Acodike, con su presidente José Martín Imaz

(Por Santiago Perroni) En nuestra sección “Un Día en …” el equipo de InfoNegocios visitó Acodike y dialogó con José Martín Imaz, presidente de la empresa.

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¿Cómo nació Acodike?

Nació en 1956 como la primer empresa de supergás (gas licuado de petróleo) en Uruguay. Esto implicaba el envasado de garrafas con un alcance de distribución a nivel nacional. Surgió porque Ancap, en ese momento, le ofreció a un grupo de queroseneros la posibilidad de distribuir el gas licuado de petróleo (GLP), que era un producto nuevo. Acodike fue el único distribuidor de GLP por 20 años, después vino otra empresa y ahora en el mercado somos cuatro. Acodike tiene el 35% del mercado nacional de gas licuado.

¿Cuando se vinculó a la empresa?

Me vinculé en el 2012, cuando volví al país. Hice mis estudios terciarios en Estados Unidos y después me quedé trabajando allá por diez años. Empecé como director de la empresa y hace un año que soy el presidente.

¿Cuáles son los principales desafíos que implica el rubro?

Tenemos que encargarnos de brindar un correcto suministro a todos los uruguayos, dentro de las exigencias que nos pone el marco regulatorio. Tenemos que estar presentes en todos los lugares del país, tenemos que tener una cadena de distribución con alcance nacional. Tenemos que llegar con un precio competitivo y hay que llevar garrafas en buen estado. Hay que estar al día con las inversiones y tener personal capacitado. La gestión del personal es uno de los desafíos más grandes que tenemos. A veces existen ciertas complicaciones: empiezan los fríos y comienzan los problemas, por eso tenemos que hacer un trabajo muy fino. Para eso capacitamos al personal de forma permanente para que desempeñen correctamente sus funciones en todas las áreas: manejo en planta, reparación de garrafas, recalificación de las garrafas, la carga y la distribución. Tenemos que tener personas preparadas, porque nuestra gente entra a las casas representando a la empresa y deben dar una buena imagen y un buen servicio.

¿Cuántas personas trabajan en la empresa?

180 personas de forma directa. Ahora tenemos un taller propio, que antes era tercerizado. Si nos vamos para todo el país hay cerca de 3.000 personas vinculadas a Acodike, considerando al personal tercerizado que trabaja en los puestos de distribución. Cada puesto puede tener seis o siete personas. La Ursea nos exige que tengamos presencia en localidades donde viven más de 1.000 personas.

¿Cuántos puestos de distribución tiene Acodike?

Alrededor de 200. Aparte tenemos 11 plantas en el interior del país, a las afueras de las ciudades.

¿Por dónde pasa hoy el principal negocio de Acodike?

Tenemos dos negocios: la distribución de gas en garrafas (micro garrafas, de 13 kilos y en cilindros) y la división gas granel, que son los camiones-tanque que abastecen a la industria, hoteles y secaderos. Hoy un tercio de lo que vendemos es a granel.

¿Qué los diferencia de empresas de similares características?

La gente. Tenemos prácticamente cero índice de rotación. El promedio de antigüedad de nuestros trabajadores es de 15 años. La realidad es que no se nos va gente para otras industrias. Eso habla de que hay cierta estabilidad en el negocio y que nos preocupamos por la capacitación del personal y que estén en condiciones seguras.

Toma la palabra Daniel Vilarrubí, gerente general de Acodike

A su vez, Acodike es la referencia del mercado. Si van a implantar algo nuevo, arrancan con Acodike. Si quieren establecer una norma nueva, le consultan a los técnicos de Acodike. Lo que tratamos de dar es una imagen de profesionalismo, responsabilidad y tratamos de hacer las cosas bien. Es por eso que desde 1956 estuvimos presentes en sucesivos contratos de Ancap. Nacieron nuevos reguladores, como la Ursea, y nos hemos adaptado sin inconvenientes. Ahora es obligatorio tener técnicos prevencionistas y nosotros los tenemos hace 25 años.

Retoma la palabra José Martín Imaz

Está comenzando la zafra. ¿Qué expectativas tienen?

Esperamos tener una buena zafra, le rogamos al señor que haga mucho frío. Hasta ahora no tuvimos temperaturas frías. Se estima que en Uruguay hay 20 o 25 días de frío real al año, donde la gente consume mucho supergás o cualquier otro combustible para calefaccionar.

¿En cuánto aumentan las ventas durante el invierno?

Este es un negocio bastante zafral y los meses de invierno juegan un papel crítico en la economía de la empresa. En invierno cuadruplicamos lo que vendemos en verano. En cuatro meses nos jugamos el año.

¿Cuántas garrafas venden al año?

Vendemos 35 millones de kilos de garrafas anuales. Un 40% se vende en invierno.

¿Cómo se han comportado las ventas en los últimos años?

Generalmente tenemos ventas relativamente parejas; salvo un año que fue muy malo, que fue el 2017 porque no hizo frío. Lo que mueve la aguja es la temperatura.

Toma la palabra Daniel Vilarrubí, gerente general de Acodike

Prefiero que haga una media de 8 grados y no 0 grados. Sino nos pasa como le pasa a las heladerías cuando hay 45 grados y se quedan sin helado para repartir. Si hay una temperatura media baja, que no sea un pico, la gente compra de continuo y eso ayuda a que haya una buena zafra. Un pico te lleva a que no des abasto.

Retoma la palabra José Martín Imaz

¿Cómo es su día en la empresa?

Comienzo a las 9 de la mañana con alguna reunión comercial o de directorio. Luego almorzamos con los gerentes y en las tardes me reúno con ellos, me pongo al día con emails, firmas de pagos y reuniones con terceros. Siempre hay situaciones nuevas, donde participa el factor humano, y eso hace que la semana sea dinámica.

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