Con Pegasus como accionista mayoritario El Viajero Hostels va por más en Latam

(Por Ernesto Andrade) Los dueños de la única cadena hotelera uruguaya El Viajero Hostels, vendieron hace un año el 75% de la empresa a Pegasus (fondo de inversión argentino dueña de Freddo y Farmacity) que invertirá en 5 años US$ 35 millones en aperturas y reacondicionamientos de hostels en toda Latinoamérica.  

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InfoNegocios habló con Federico Lavagna, socio fundador de El Viajero Hostels y de Sinergia Cowork, quien comentó que el primer hostel que abrió hace 14 años, llevó el nombre de “Ciudad Vieja Hostel” (siendo pionero en Uruguay), aludiendo al sitio histórico de la ciudad de Montevideo donde estaba ubicado. La expansión se generó de forma rápida y al cabo de 4 años abrió un total de 7 hostels distribuidos en Colonia, Montevideo, Punta del Este y La Pedrera. 

“En ese momento tuve que explicar lo que era un hostel porque nadie sabía, y me pasó lo mismo cuando abrí Sinergia, nadie conocía lo que era un cowork” dijo el fundador.

Respecto a la expansión en el continente de El Viajero Hostels, Lavagna comentó que hace una semana se inauguró el sexto hostel en Colombia en la ciudad de Santa Marta, sumándose a los que se encuentran en Cartagena, San Andrés, Cali, Salento y Tayrona.

El rendimiento del negocio según el emprendedor, marca una diferencia extraordinaria entre Uruguay y Colombia, con un 50% y 80-90% de ocupación anual respectivamente. 

“En Uruguay hace tiempo que el negocio es deficitario. Todo el año pasado fue muy malo luego de la temporada y este año viene siendo peor” sentenció Lavagna.

Sin embargo el fundador de El Viajero Hostels junto a su socio colombiano, vendieron el 75% de la empresa al fondo de inversión Pegasus de procedencia argentina: “sentí que era un momento para crecer, pero de una manera más fuerte, más exponencial y no tanto a pulmón. Creí que era el momento de buscar un socio inversor que invierte para escalar”. 

La inversión estimada en los próximos 5 años es de US$ 35 millones (entre capital propio, deuda y reinversión de utilidades) para abrir 20 hostels más; “llegar a tener una cadena de 30 hostels”.

El modelo de negocio que se implementa es mixto entre compra y alquiler de edificios, como es el ejemplo de la compra y refacción de un hotel en San Telmo y el alquiler de otro en Santa Marta.

Es un proyecto pensado netamente para Latinoamérica y que no contempla una expansión a Europa u otro continente. Para el 2020 el objetivo es abrir en México, Ecuador, Perú y Chile; lograr 4 o 5 aperturas por año. 

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