Roadtrip por las sierras uruguayas (te invita Uruguay365)

Uruguay es un país que puede recorrerse por completo. No hay un solo punto del territorio nacional que sea inalcanzable. Esta situación, muy favorable para quien quiera visitarlo, se explica por sus características geográficas: aquí no existen los extremos. No hay ninguna elevación que impida a quien quiera disfrutar de este país hacerlo sin dificultades. Es que, aunque el Aconcagua – la montaña más alta del continente americano con casi 7.000 metros (23.000 pies) de altura – se encuentra a solo 1.600 km (1.000 millas) de Montevideo, en Uruguay la mayor altura apenas supera los 500 metros (1.640 pies). Sin embargo, existen zonas de sierras en Uruguay donde se encuentran algunos de los paisajes más hermosos del país.  En auto, en motorhome, incluso en moto. Anímate a adentrarte unos kilómetros en el territorio en un roadtrip de descubrimiento.

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DURACIÓN SUGERIDA PARA EL SIGUIENTE RECORRIDO: 4 a 5 días

Cerro Pan de Azúcar

Iniciemos este viaje en Maldonado, en el Cerro Pan de Azúcar. Con 389 metros (1.276 pies) es una de las elevaciones más importantes del Uruguay. El sendero que conduce a la cima – al que se accede por la Ruta 37, a solo 7 km (4,5 millas) del centro de Piriápolis – es un paseo muy divertido para hacer en familia o con amigos, aunque debe tenerse en cuenta que hacerlo implica un nivel de dificultad considerable: se transita entre una hora y dos horas por una zona de bosque, con piedras y troncos de árboles en el camino y con tramos de una inclinación que hará que sea necesario utilizar también las manos para trepar.

Pero el esfuerzo vale la pena. En la cumbre hay una cruz de cemento de 35 metros (115 pies) de altura a la que puede subirse por una escalera caracol en el interior. En los brazos de la cruz, una serie de ventanas permite observar el paisaje alrededor. Hacia el sur, verás la inmensidad del Río de la Plata y el comienzo del Océano Atlántico. En todas direcciones, una perspectiva maravillosa del territorio uruguayo.

Duración de este recorrido: medio día

No dejes de visitar la reserva de fauna autóctona y el reptilario que están instalados a los pies del cerro. Tendrás aquí una buena muestra del tipo de animales que habitan el territorio uruguayo.

Sierra de las Ánimas

Sigamos hacia el norte, pero antes de internarnos más en el territorio, tomamos hacia el oeste, por la Ruta Interbalnearia. Avanzando unos pocos kilómetros, llegaremos al camino de acceso al Cerro de las Ánimas. Se trata de la segunda mayor elevación del Uruguay, con 501 metros (1.644 pies) de altura. Un sendero que se recorre en un par de horas atravesando montes espesos y matorrales lleva hasta la cima rocosa que recompensa a quien se anime a conquistarlo con un paisaje conmovedor. En el camino, vale la pena hacer un desvío para conocer el Cañadón de los Espejos. Explora las piscinas naturales generadas por el paso del arroyo que cae en cascada por el relieve de la zona.

Subir al Cerro de las Ánimas es un paseo especialmente divertido para hacer en grupo. Ten en cuenta, sin embargo, que es una actividad que lleva todo el día. Sobre todo si vas a conocer también el Cañadón de los Espejos. Además, demanda un esfuerzo físico considerable. En verano y Semana de Turismo es posible hacerlo casi todos los días. El resto del año solo está abierto los fines de semana. En cualquier caso, como el cerro está en propiedad privada, averigua con anticipación si está habilitado el acceso.

Volvamos hacia el este algunos kilómetros y tomemos rumbo al Norte por la Ruta 60. Iniciaremos un paseo fascinante de unos 50 km (31 millas) por una carretera panorámica de paisajes verdes y relieves variables. La silueta de las Sierras de las Ánimas, al costado del camino, provocan ganas de detenerse cada tanto para sacar esas fotos que formarán parte de los mejores recuerdos de la recorrida por Uruguay.

Duración de este recorrido: 1 día

Ruta 60 Sierras del Uruguay

Mina La Oriental

Al llegar al km 37, toma por el camino de tierra que sale a hacia el oeste y recorre unos 1.800 metros (1,2 millas). Llegarás a uno de los tesoros escondidos en este destino. Un lugar poco conocido y explorado por turistas pero con un encanto especial. El Parque Geominero Mina La Orienta es un viejo yacimiento que tiene su origen a mediados del Siglo XVIII, cuando en esa zona se buscaba oro. En su lugar encontraron cobre, aunque las dificultades para su extracción hicieron que finalmente su explotación fuera abandonada.

Hoy el lugar puede ser visitado, haciendo una reserva previa. Se organizan distintas propuestas de paseo que incluyen un recorrido por una galería subterránea de más de 300 metros (330 yardas) de extensión haciendo un reconocimiento de los minerales y de las formaciones geológicas que están presentes allí. La guía es la propia dueña del predio donde se sitúa la mina.

Una alternativa especialmente recomendable es la de hacer esta visita en la noche (para lo cual se les brinda a los visitantes cascos con linternas). Finalizado ese paseo nocturno por la mina, el plan prevé la contemplación del cielo que en esa zona – por la ausencia de centros poblados que provoquen contaminación lumínica – se ve plagado de estrellas. Al final, además, se comparten pizzas caseras elaboradas sobre discos de arado.

Salto del Penitente

Completamos el camino hasta llegar a Minas. Aquí nos detendremos para probar algunos de los sabores más representativos de esta zona del país. Pero antes, sigamos el este por la Ruta 8, otra de las bellísimas rutas panorámicas del país. Nuestro destino es el Salto del Penitente.

Con cerca de 60 metros (200 pies) de altura, es el salto de agua más importante del Uruguay. El Arroyo Penitente, que es el que lo origina, tiene su fuente en la Sierra Carapé. Al caer sobre las rocas que se encuentran en esa región forma una cascada que alimenta varias piscinas naturales en las que puedes darte un baño. El entorno de cerros, montes nativos y grandes paredes de piedra, le otorga a este sitio un carácter muy original que lo distingue frente a otros en esta zona de sierras. A pocos metros, mimetizado con el entorno, encontrarás un parador que mira al salto, donde se ofrecen exquisitas comidas caseras. También pastas y carne.

Las actividades que se pueden desarrollar aquí son múltiples. Por ejemplo, escalar por las rocas, lanzarte en rappel, tirarte por una tirolesa, cabalgar o hacer trekking. También es frecuente ver deportistas corriendo o en bicicleta de montaña.

Si quieres, puedes pasar la noche alojado en carpas o en pequeñas habitaciones que se han construido junto al parador en el Parque Salto del Penitente.

En las escuelas, los niños uruguayos aprenden que la superficie del territorio de Uruguay se define como “penillanura suavemente ondulada”. Es un privilegio poder disfrutar de la belleza que esa condición le otorga al paisaje de este país.

Duración de este recorrido: 2 días

En este viaje, hemos recorrido algunos de los puntos más destacados de las sierras de Maldonado y Lavalleja. Solo en esa zona hay otros sitios también muy interesantes.  Entre otros, la Reserva Natural Salus, el Cerro Arequita o el Cerro Catedral, la mayor elevación del Uruguay con 513 metros (1.683 pies). Pero para los que se animen a alejarse un poco más de la costa, continúa la aventura.

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