Portones Shopping festeja sus primeros 30 años (con inversiones y proyectos de ampliación)

(In Content) Conversamos con Nelson Barreto, gerente General de Portones Shopping desde sus inicios, con quien repasamos parte de la historia de la empresa, cómo cambió la vida de Carrasco, el presente y lo que se viene.

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Nelson Barreto - Gerente General de Portones Shopping

A comienzos de la década del 90 la zona donde hoy se levanta el Portones Shopping era un área con escasa actividad comercial. La intersección de Avenida Italia y Bolivia, en las cercanías del barrio Carrasco, carecía de un punto de atracción que incentivara la visita y el consumo de los vecinos y visitantes. Fue en ese contexto que se decidió emprender la construcción de un centro comercial que no solo cambiara la fisonomía del lugar, sino que también dinamizara toda la zona, atrayendo a una nueva oleada de residentes y comercios.

La obra comenzó en 1992 y, tras dos años de construcción, el centro comercial abrió sus puertas en 1994. El gerente general, Nelson Barreto, quien está en la empresa desde el mismísimo comienzo, recuerda que en esos primeros años el desafío no solo era atraer a las marcas y a los clientes, sino también romper con la inercia de la zona. "Antes de Portones, la Avenida Italia y Bolivia eran áreas de tránsito rápido, con poco atractivo para detenerse. La inauguración del shopping no solo creó un punto de referencia, sino que también amplió y revalorizó el barrio de Carrasco", explica Barreto.

Una anécdota interesante de esos primeros días fue la instalación del primer McDonald’s en la zona. "Era tal la expectativa que la fila de autos para el AutoMac daba la vuelta a la manzana. Eso nos hizo ver el impacto que estábamos comenzando a tener en la comunidad", comenta Barreto.

Las marcas que apostaron por Portones desde el principio

Desde su apertura, Portones Shopping contó con la presencia de marcas icónicas que continúan acompañando a los visitantes hasta el día de hoy. Entre ellas se encuentran McDonald's, Book Shop, Indumex, OCA, La Cigale, Óptica Florida, La Hora Exacta, GR Joyeros, San Roque, Tiendas Montevideo, La Cancha, Harrington, Venet, Marianne, Levi’s, Lolita, Hering, Kaunas, Joyería Revello, SiSi, Palacio de la Música, Pasqualini, Libros Libros, Toto, Los 4 Ases y Devoto. Este variado mix comercial ha sido clave para convertir a Portones en un lugar donde las familias pueden resolver todas sus necesidades en un solo lugar y además disfrutar de un paseo.

Un centro de atracción para todos

El público que visita Portones Shopping es diverso. La mayoría proviene de los barrios aledaños, aunque también recibe visitantes de zonas más alejadas y de la Costa de Oro. "Nuestros clientes suelen venir varias veces por semana, no solo por las compras, sino también por la comodidad y la experiencia que ofrecemos", menciona Barreto. El perfil de los visitantes está compuesto en su mayoría por mujeres (74%), aunque en los últimos años ha habido un incremento notable en la presencia masculina (26%).

Mensualmente, el centro comercial recibe en promedio 500.000 visitas, cifra que aumenta a 600.000 en diciembre debido a la temporada navideña. La pandemia afectó los patrones de visita, pero no los resultados de ventas. "Notamos que las personas venían menos veces, pero aumentaban su gasto por visita, concentrando sus compras en una sola salida", detalla Barreto. Desde el año pasado, el centro comercial ha vuelto a niveles de visitas prepandemia.

Un Lugar para Trabajar y Crecer

Portones Shopping no solo es un lugar de compras, sino también un excelente lugar para trabajar. La cultura laboral es muy positiva, con empleados que han estado en la administración desde la inauguración del shopping y varios tienen más de 20 años de antigüedad . "Esto habla del buen ambiente y las oportunidades de crecimiento que ofrecemos", subraya el gerente general.

Transformaciones y modernización

A lo largo de sus 30 años, Portones ha llevado a cabo varias obras de modernización. En 2017 y 2018, se realizó una ampliación significativa que permitió la incorporación de nuevas marcas internacionales y las primeras salas 4D del país. Desde fines del 2023 y en el corto plazo, se invertirán 3.700.000 dólares en mejoras, que incluyen la actualización de chillers, instalación de detectores de humo y sprinklers, cambio de pisos y cielorrasos, acondicionamiento de techos y el rediseño de la plaza de comidas. Todas estas mejoras esperan que listas en el 2024. “Será una plaza de comidas totalmente nueva y diferente de los últimos 30 años. Estas obras son parte de nuestros festejos”.

Compromisos sociales y planes a futuro

Portones Shopping también se ha comprometido con diversas causas sociales. Desde su apertura, ha priorizado el cuidado del medio ambiente y la eficiencia energética. “Hace más de 20 años nos certificamos en la norma 14.001. En aquel momento fuimos el primer shopping del mundo con esa certificación”. En el ámbito educativo, ha apoyado innumerables escuelas y ONG, como el Centro Educativo Los Tréboles, que atiende a 350 niños y sus familias. Además, realiza jornadas de adopción de animales y ha fomentado el emprendimiento femenino con ferias y mercados.

Pero eso no es todo, porque hay planes de ampliación. Así lo explica Barreto: “estamos negociando para que al cine se anexen líneas de bowling. Ya tenemos el presupuesto para brindar la infraestructura externa y Movie aporta el desarrollo interno. Además, está hecho el proyecto para realizar una ampliación importante, que incluirá un gimnasio y cerca de 5000 metros cuadrados para comercios”. Según apuntó, es un proyecto que está en etapa de definición.

Hoy, con una extensión comercial de 23.800 metros cuadrados, 28.700 metros construidos y 1.015 plazas de estacionamiento, Portones Shopping sigue siendo un referente en Montevideo. Su plaza de comidas de 710 metros cuadrados, con 1.015 plazas, y sus siete salas de cine, una de ellas 4D, continúan atrayendo a miles de visitantes cada mes, consolidándose como el corazón comercial y social de la zona.

Portones Shopping no solo ha cambiado la fisonomía de Avenida Italia y Bolivia, sino que ha creado un punto de encuentro y un referente de modernidad y dinamismo en Montevideo. Con una mirada puesta en el futuro y en el bienestar de su comunidad, sigue siendo un pilar fundamental en la vida de sus visitantes”.

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