BASF encontró en UY el mejor hub para su desarrollo (un alcance que no tiene techo)

Patricia Nunes, managing director de BASF Services Americas, dialogó con InfoNegocios acerca del presente de la compañía, la empresa química más grande del mundo y que cuenta con más de 111.000 empleados entre todas sus filiales. Además, remarcó cuáles son las principales líneas de acción de BASF en nuestro país, desde donde se brindan servicios a las distintas firmas de América, establecidas en 18 países.  

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Patricia Nunes, managing director de BASF Services Americas

Las principales unidades de negocio de BASF, la empresa química más grande del mundo, son los químicos, las soluciones industriales, las soluciones para la agricultura, las tecnologías de superficie, los materiales, la nutrición y el cuidado. Ahora bien, actualmente el foco a nivel global está en la innovación, la digitalización y la sustentabilidad, con un fuerte compromiso en la reducción de la huella de carbono en todos sus procesos y operativas.

Para conocer más acerca de esta compañía, InfoNegocios dialogó con Patricia Nunes, managing director de BASF Services Americas, centrándonos fundamentalmente en lo que la firma desarrolla en nuestro país, donde la empresa está dando mucha importancia a las temáticas relacionadas con diversidad, equidad e inclusión, a la sustentabilidad y al voluntariado, buscando generar mayor conciencia y hacer acciones que tengan impacto.

Cabe señalar que BASF tiene una estrategia de compromiso social en la que a partir de proyectos de impacto social y ambiental en las áreas empleabilidad, educación, protección a los recursos naturales, y salud y bienestar, quiere contribuir con el desarrollo de las comunidades en las que está presente.

“Desde el año pasado -sostuvo Nunes- tenemos un programa de voluntariado corporativo que permite que las personas asuman roles de liderazgo al ser ellos quienes proponen, definen y lideran las acciones y proyectos que se implementan. Entendemos que cualquiera que se lo proponga puede crear desde su lugar y convertirse en el agente de cambio que el mundo necesita”.

¿Cuál es la operativa que brinda la empresa en Uruguay?

Desde Uruguay, el hub Montevideo de BASF Services Americas brinda servicios en cuatro idiomas a las distintas compañías BASF de América, establecidas en 18 países. Es decir, desde aquí se presta servicio en español, inglés, francés y portugués. Es importante recordar que, si bien BASF está instalado en Uruguay desde 2014, en el año 2020 inició un proyecto de centralización de servicios que los unifica en el hub de Montevideo para todo el continente.

¿Cómo describiría ese hub en Uruguay?

Hoy el hub está creciendo y este crecimiento no solo se debe a la ampliación del alcance de los servicios ya existentes, sino también a la adición de nuevos al portafolio. Ahora ofrecemos servicios en Salud, Seguridad y Medio Ambiente, Logística, Recursos Humanos, Comunicación y Servicios Digitales, que dos años atrás no estaban aquí. En total, el hub brindará más de 160 servicios diferentes a todos los países de América, desde Canadá hasta Argentina. No somos un back office, sino que nos convertimos en un socio estratégico, brindando servicios integrales que abarcan toda la cadena de valor y no aspectos puntuales.

¿Y esto cómo se enmarca en la estrategia global de la compañía?

Ser un hub significa brindar servicios desde un mismo lugar para todas las compañías BASF de las Américas. En nuestro caso es Montevideo. Lo mismo sucede con otros hub que contemplan las diferentes regiones, como en Berlín o en Kuala Lumpur. Esa es la lógica con la que trabajamos para ofrecer soluciones y servicios mucho más orientados al cliente y a sus necesidades. La palabra hub engloba tanto conocimiento como competencia, donde combinamos nuestro mindset innovador y creativo con nuevas tecnologías para impulsar mejoras continuas en nuestros procesos y servicios. Esto se da así porque creemos que las personas son la clave de nuestro éxito y que el talento está en todos. Montevideo fue una gran apuesta que se hizo en 2014, por muchos factores: una economía estable para instalarse en la región, un alto nivel educativo y de profesionales emergentes. Fuimos una de las compañías pioneras en instalar un hub y hoy podemos decir que es un gran éxito y creo que también es un buen ejemplo para muchas empresas, para otras multinacionales que hoy apuestan a lo mismo que nosotros.

¿Pero por qué la compañía sigue apostando tan fuerte a desarrollarse en Uruguay?

Porque BASF reconoce a Uruguay como un hub de talentos y confía en el país por su estabilidad política y económica. Como decía antes, desde 2014 hemos demostrado que brindamos servicios de calidad con profesionales muy capacitados en sus respectivos rubros y en idiomas, que día a día realizan su trabajo con entusiasmo y dedicación. El hub es un eslabón muy importante en la cadena de valor de los negocios químicos de BASF, y creo que esto fue un factor fundamental a la hora de tomar la decisión de centralizar aún más servicios en Montevideo para todo América. Este modelo organizacional supone una nueva generación en lo que hace a la centralización de servicios de la empresa, ya que se evalúan aspectos competitivos que van más allá del costo país y se enfocan en la captación de talento, la conectividad, la cultura laboral, la solidez institucional del país, entre otros.

¿Uruguay tiene grandes talentos?

Absolutamente, y no solo en preparación, sino también en materia de habilidades blandas que le permiten adaptarse rápidamente a las culturas y códigos que manejan nuestras contrapartes en la región.

¿Cuántos empleados tienen hoy en Uruguay?

Tras la incorporación de las nuevas áreas de servicio, que son Recursos Humanos, Logística, EHS, Servicios Digitales y Comunicación, ya somos más de 850 colaboradores de distintas nacionalidades. Hay una gran apuesta por parte del hub a promover la diversidad cultural.

¿Y cómo se compone la plantilla, en cuanto a cantidad de empleados uruguayos y extranjeros?

Actualmente el 15% de los colaboradores del hub de Montevideo son personas extranjeras. Uno de nuestros grandes objetivos es fomentar la interculturalidad y el acompañamiento de las personas una vez que se incorporan a la compañía. Para ello, contamos con programas como el “Intercultural Buddies”, que tiene como objetivo acompañar a aquellas personas que llegan a Uruguay a través de experiencias socioculturales fuera de la oficina, que vinculan a un recién llegado con un colaborador local, para que puedan conocer un poco más de la cultura uruguaya y a sus colegas.

¿Hacen los llamados de forma internacional? ¿Notan interés en los extranjeros por venir a radicarse en Uruguay?

Sí, muchos de nuestros llamados tienen alcance internacional. Notamos un interés que crece año a año en venir a radicarse a Uruguay. Considero que esto es en parte a la instalación de muchas compañías similares a la nuestra, que invitan a asumir el desafío de venirse aquí.

¿Cuáles son los mayores desafíos de su rol, al gestionar un hub que brinda servicios a toda América?

Nuestro crecimiento se aceleró en los últimos dos años y duplicamos nuestro tamaño. Uno de los mayores desafíos es comprender las necesidades de nuestros clientes y ofrecer el mejor nivel de servicio a la vez que realizamos la transición y transformación de la organización a la interna. Por eso, nos enfocamos mucho en nuestra cultura organizacional, que refuerza nuestra identidad “Un solo hub”. Combinamos nuestra mentalidad innovadora y creativa con las nuevas tecnologías para impulsar mejoras continuas en nuestros procesos y servicios.

Al manejar desde Uruguay el área de recursos humanos para toda América, ¿los empleados deben conocer las legislaciones de otros países? ¿Cómo funciona eso?

Así es, depende del tipo de servicio el requerimiento de conocimiento de las leyes y regulaciones locales que se necesite, por ejemplo, Payroll (gestión de nómina) es un claro ejemplo en el que es necesario conocer a fondo las regulaciones. En este sentido, tenemos personal con expertise de impuestos de Estados Unidos, de nóminas, beneficios y compensaciones de Brasil, entre otros. Cabe destacar que trabajamos muy de cerca con nuestros colegas locales, para asegurarnos de cubrir todos los aspectos. Es importante señalar que no solo es importante conocer la legislación, sino los usos y costumbres locales, el aspecto cultural, sobre todo para áreas como la de atracción de talentos. Es vital conocer cómo abordar a los candidatos para asegurar el mayor respeto y la inclusión.

¿Es similar a un BPO, un business process outsourcing?

Es similar a un BPO si lo entendemos como la contratación de servicios profesionales especializados dentro de la compañía, in-house, que persigue una alta calidad con mejora de los procesos en eficacia y eficiencia, en economías de escala. No obstante, nuestra área de recursos humanos es mucho más que un BPO, es un socio estratégico a la interna de la organización y está presente en toda la trayectoria laboral de cada empleado. Considero que esto es un valor agregado que hace la diferencia. Desde la atracción del talento hasta su desarrollo dentro de la compañía y el momento en que se retira, el área de recursos humanos agrega valor, desarrolla y acompaña los planes de carrera, trabaja con programas integrales de universidades y ayuda a los trabajadores en cada paso de crecimiento.

¿Proyecciones del hub para lo que queda de 2022?

Para el resto del año tenemos que finalizar la transición de todos los nuevos servicios al hub e implementar nuevos procesos y soluciones digitales. Como nueva organización, necesitamos consolidar nuestra cultura y ser conscientes de nuestro impacto. Para transformar el hub, nuestros equipos tienen un papel clave al combinar su experiencia y energía, para que nuestros clientes nos experimenten como un solo lugar con una clara mentalidad de servicio y para que todos puedan vivir la misma experiencia, independientemente del área, el site o el equipo con el que requieran un servicio. Lo mismo me propongo para nuestros colaboradores, que todos y todas vivan una experiencia nutritiva, a nivel de desarrollo, de crecimiento y generen un sentido de pertenencia con la compañía.

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