Homero de León, con su director Sebastián Grande

(Por Daniel Castro Veiga) En nuestra sección "Un día en..." que llevamos adelante gracias al apoyo de JB Home & Office conocimos el lugar de trabajo de Sebastián Grande, director de Homero de León. Leé la nota para saber lo que nos contó…

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"La empresa comienza en 1939 con Homero de León, que funda una unipersonal que posteriormente pasaría a ser Sociedad Anónima. Arrancó siendo un concesionario de Ford y lo fue durante mucho tiempo, pero luego tomó marcas como Volkswagen y Mitsubishi".

"Por el año 1960 entra a la empresa Benito Grande como administrador y por los años 70 le ofrecen trabajar en una sucursal en Mercedes. Comienza su actividad comercial hasta que, a fines de los 80, vuelve como uno de los socios de la empresa. En esa época habían 3 socios".

"En el año 1992 la empresa toma la representación de la marca coreana Daewoo hasta el 2001. Se vendieron 15.000 autos en ese período. Daewoo se dejó de vender como tal y pasó a venderse como Chevrolet".

"En la crisis, uno de los socios decide retirarse del rubro y le vende a Benito Grande su parte, adquiriendo el 100% de la sociedad".

"La venta de autos, por la crisis, había pasado de un promedio de 30.000 autos vendidos anualmente a 3.000. La gente reparaba los coches y los mantenía, pero muy pocos compraban".

"En el 2004, se vió que había un auge con las marcas chinas y que ese país estaba evolucionando con su desarrollo automotríz. Tomamos la representación de las marcas Great Wall, DFSK y Fotón. Más tarde, agregamos Haima y por último, este año, tomamos la representación de la marca española Seat".

"Del 2008 hasta el 2015 hubo un auge importante porque fue una época de bonanza en la cual se vendían muchos autos gracias a que los bancos tenían capital para prestar, la situación económica era favorable y el dólar estaba más estable".

"Con Great Wall hemos tenido la suerte de poder entrar muy bien al mercado y hemos vendido muchas unidades en la línea de taxis, que se ve reflejado en la calle. Hemos vendido muchas camionetas a entes estatales como Intendencias. Somos líderes en el mercado con DFSK, en el segmento de autos utilitarios chinos y con los camiones Fotón estamos cuartos en el mercado, con aproximadamente 9% del sector y pretendemos estar entre los primeros dos puestos el año que viene".

"Seat ha vuelto al país, lo lanzamos en abril y tenemos muchas expectativas con esa marca".

"El mercado automotríz es muy competitivo. Es un mercado chico de algo más de tres millones y hay demasiadas marcas circulando. Hay que trabajar en base a buen servicio, repuestos y una excelente posventa para ser competitivos y tener una buena parte de las ventas. Tenemos una trayectoria, que va de la mano con las marcas. Vender autos chinos en otra época no era fácil, pero con esos aspectos contemplados lográs venderlos".

"Nuestra empresa tiene radicada una cultura de trabajo, tenacidad y visión. La empresa la manejamos entre 4 hermanos, cada uno encargado de una sección. La seriedad, la responsabilidad y el brindar servicio es fundamental. El auto lo puede vender cualquiera, pero la diferencia es la forma de responder al cliente y es algo que hemos tomado desde muy chicos".

"Actualmente tenemos 4 locales propios, 2 talleres y un depósito logístico que está en la ruta 5 y es donde hacemos la preentrega. Además, tenemos cerca de 20 concesionarios en todos los departamentos".

"Lo que muestra mayor movimiento dentro de nuestras unidades de negocio es el área de repuestos. El negocio automotor no solo es vender autos, eso es muy puntual. El negocio de una automotora está en los repuestos, que es donde hay continuidad permanente. La venta de autos alimenta esa sección, lo que evidencia el negocio real de una automotora".

"Hoy se venden más autos usados que 0 km. La venta de 0 km. ha bajado bastante este año y va a terminar por debajo de lo que fue el año pasado. No hay tanta reposición ni préstamos bancarios. Calculo que este año, será un 15% menor que el año pasado".

"Entre todas las marcas que manejamos, cubrimos aproximadamente 8% de la plaza automotriz".

"Esto es una empresa familiar y, como la gran mayoría de éstas en Uruguay, tiene la necesidad de crecer, diversificar el negocio y buscar la expansión hacia otros rubros. En 2009 tomamos la representación de la franquicia americana Alamo Rent a Car".

"Este año lanzamos Seat y queremos instalarla en el mercado, crece en ventas y colocarla dentro de las 5 primeras marcas del mercado. Es un proceso lento que pensamos puede tardar 3 o 4 años ya que depende de la situación económica del país y de España. Éste es nuestro proyecto principal actualmente".

"Desde el punto de vista de mecánica, seguridad y confort, Seat es excelente. Relanzar una marca lleva un proceso de tiempo. Estuvo mucho tiempo dormida porque tenía los mismos modelos durante largos períodos. Hace 3 o 4 años comenzó su reactivación con nuevos modelos como la nueva generación de Ibiza y León, modelos nuevos como Ateca y Arona (que se lanza a fin de año), ambas SUV y lanza Cupra, que es la línea deportiva de Seat".

"Comienzan por Europa, que es su mercado principal, para luego expandirse hacia Latinoamérica. Hoy en día está en 4 países pero ahora lanzan en Chile, Argentina, Brasil y Perú".

El desafío que tenemos hoy es mantenernos. Los márgenes de ganancia son cada vez más chicos por un tema de costos. Generalmente el mercado uruguayo siempre tiene sus altibajos, tiene sus ciclos y uno más o menos se va protegiendo.

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