Hilton Garden Inn con su gerente general, Agustín Maddocks

(Por Daniel Castro Veiga) En nuestra sección "Un día en..." que llevamos adelante gracias al apoyo de JB Home & Office conocimos el lugar de trabajo de Agustín Maddocks, gerente general de Hilton Garden Inn. Leé la nota para saber lo que nos contó…

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Hilton tiene cerca de 5.400 hoteles en el mundo en más de 100 países. Hay tres formas de que un hotel se radique en una ciudad. El primero, que es el menos común, es que Hilton sea propietario del hotel. El más común es que haya un propietario y que opte por la modalidad de franquicia. El que tenemos nosotros aquí es un formato de gerenciamiento, donde el propietario es dueño del hotel pero Hilton gerencia la propiedad. De estos 5.400 hoteles más de la mitad están franquiciados, muy pocos son propiedad de Hilton y el resto son gerenciados”.

Hilton tiene 14 marcas en el mundo, hasta hace 4 años teníamos solo 10. Dividimos a los hoteles en las categorías de lujo, full service y focus service. Nosotros estamos dentro del rango de focus service y está focalizado en el huésped corporativo. Para eso, hay 6 puntos muy marcados que no son negociables porque entendemos que es lo que el huésped corporativo busca. Sin embargo, al estar ubicados dentro del World Trade Center y conectados con Montevideo Shopping, también nos elige el huésped de esparcimiento porque la sinergia y la conectividad con el shopping abre un abanico de paseo de compras, cine y esparcimiento”.

“Los 6 puntos a los que hacía referencia son: que el huésped pueda dormir de manera confortable, en camas inmaculadamente blancas de 2 mt x 2 mt, un set de 2 almohadas de plumas y 2 viscoelásticas, todas hipoalergénicas. También queremos que pueda trabajar eficientemente, por lo que tenemos internet de alta velocidad incluida en la tarifa. ¿Por qué se cobra? Porque instalar internet de alta velocidad en un hotel puede llegar a salir US$ 400.000 mientras que instalar un router con wifi de internet convencional cuesta muchísimo menos. Tenemos un escritorio amplio y unas sillas que son requisitos de la marca. En tercer lugar, que el huésped pueda mantenerse en forma, tenemos un gimnasio donde puede mantener la rutina. Otro de los puntos es que se pueda alimentar de manera saludable, por eso todos nuestros menús tienen opciones veganas, para celíacos, vegetarianas e incluso pueden ser adaptados. También queremos que se puedan dar un gusto, por eso tenemos un drugstore 24 horas disponible para comprar lo que necesite y una piscina cubierta con temperatura caliente para relajarse. Por último, como marca, Hilton Garden Inn tiene una promesa de satisfacción garantizada, por lo que se hará todo lo posible para que su estadía sea excelente”.

“Los valores de la cadena son transversales a todas las marcas. Algo que me gusta mucho de los valores es el sentido de pertenencia o Ownership. Yo digo que tenemos doble responsabilidad, porque no estamos gerenciando un negocio propio sino un negocio del otro. Si cometés un error y perdés tu dinero, es tu dinero, pero en este caso el dinero es de otra persona, por lo que el sentido de pertenencia es fundamental y lo asocio con el sentido común, que a veces es el menos común de los sentidos. Otro valor que me resulta clave es el Now, el ahora, no quedarse en planificación sino accionar, más en un mercado que cambió radicalmente desde hace 3 años, donde se inyectaron 2.000 habitaciones nuevas, que para Montevideo es mucho ya que el hotel más grande tiene 250”.

“Con lo que sucede en Argentina, no creemos que vamos a tener una temporada mala pero venimos de dos o tres temporadas excepcionales y eso hace que la plaza se resienta. La gran temporada que tuvimos hizo que las nuevas habitaciones disponibles no se hicieran notar tanto pero cuando ese turismo estacional se fue, apareció la realidad y empezó a bajar la ocupación”.

“El efecto de Argentina nos va a pasar en esta temporada y en la que viene. Producto de la diferencia cambiaria que había, el argentino venía a comprar a Montevideo, cuando Montevideo siempre era más caro que Argentina. Eso generó que en esta temporada no solo vinieran los habituales, sino que también vinieran los de clase media. Creemos que esta temporada la clase media no va a venir porque le va a resultar caro pero también confiamos en el trabajo del sector privado y el público para generar medidas como ya se ha anunciado que el primero de octubre se vuelve a implementar la exoneración de impuestos a los turistas, que junto a otras medidas que se puedan anunciar, permitan generar una propuesta apetecible para ellos”.

Montevideo tiene público corporativo pero las curvas de ocupación no se comportan como las de una ciudad corporativa. Normalmente en estas se ve una baja en enero y febrero, una suba que tiene su pico en abril y mayo, luego vuelve a bajar en los meses de junio y julio. Vuelve a subir, con una loma más alta que el primer semestre y finalmente baja en diciembre. En Montevideo, hay tres picos. Históricamente noviembre y marzo siempre son los mejores meses, pero se le suma julio porque el corporativo se va de vacaciones”.

Travel with Purpose” es un programa espectacular que tiene 4 pilares: crear oportunidades, donde apoyamos a la Fundación Forge que ya nos ha entregado dos premios como empresa destacada y también a la fundación ÁNIMA. Celebrar la diversidad de culturas, con festivales gastronómicos, vivir de manera sustentable con el sistema LightStay donde Hilton trackea sus consumos de agua, electricidad, gas, kilos de ropa lavada, kilos de basura reciclable y orgánica, etc. Es sistema nos permite calcular la huella de carbono de cada evento y poder mitigarlo con alguna acción, ofreciendo eventos Huella de Carbono Cero. Así fue nuestro evento del primer aniversario. Asimismo en Hampton hemos recibido una distinción del departamento de Canelones por el buen manejo de nuestros residuos. Por último acercarse a la comunidad, en conjunto con la Casa Ronald Mcdonald y, por ejemplo este año la “Week of Service” (Semana del servicio) será con un Club de niños de Montevideo”.

“Si bien hace 20 años que estaba Conrad en Punta del Este, que es una de las marcas de Hilton, llegamos hace solo 3 años. Estamos dando a conocer la compañía y nos estamos instalando. El año pasado llegó Hampton by Hilton, que es la marca que más hoteles tiene en el mundo. De los 5.400, 2.400 son Hampton y es una marca muy exitosa en Estados Unidos. Es una marca bed and breakfast, que busca muy buenas instalaciones con un excelente desayuno y una tarifa accesible”.

“El año pasado fue un buen año y este año va a ser un poco menor. Creemos que lo que pasó el año pasado, que lo esperábamos para el tercer año de operaciones, es producto de la ubicación privilegiada y de haber decodificado lo que necesitaba nuestro huésped localmente”.

“Hay cerca de 45.000 huéspedes por año y 4.000 niños. Te diría que 40% es público de esparcimiento y 60% corporativo, pero eso ahora va a cambiar”.

“Tenemos que trabajar en hacer crecer el destino y traccionar un nuevo negocio, que es generar un buró de convenciones. Apunta al turismo de convenciones, reuniones y congresos, es un negocio nuevo y puro que tiene Montevideo como destino. Para eso el Antel Arena es clave, tanto para shows como adelantó InfoNegocios el otro día, pero también para el turismo de reuniones. Es un antes y un después en Montevideo. Hemos traído a las 10 empresas más importantes de organización de congresos y convenciones de Buenos Aires en conjunto con AEG y fue una experiencia impresionante que vamos a seguir haciendo”.

Gracias a quien nos acompaña:

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