Fábricas Nacionales de Cerveza, con su gerente general Eugenio Raffo

(Por Santiago Perroni) En nuestra sección “Un Día en …” el equipo de InfoNegocios visitó FNC y dialogó con Eugenio Raffo, gerente General de la empresa.

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¿Cómo se vinculó a la empresa?

Estoy en la compañía hace 15 años. Entré por el programa que tenemos de Jóvenes Profesionales. Es un programa que atrae, capacita y desarrolla gente dentro de la empresa. Te expone desde el principio de la carrera a varias responsabilidades dentro de diversas áreas y es una oportunidad para que un montón de jóvenes puedan hacer carrera dentro de la compañía acá en Uruguay o en otros países en donde tenemos operaciones. Tenemos gente que ingresa todos los años a este programa y muchos hoy están en puestos de gran responsabilidad. 

Que los jóvenes vean que usted entró a desempeñar las tareas que ellos realizan y hoy es gerente General, los debe motivar...

Creo que en esta compañía inspira mucho que tu crecimiento acá depende de tus méritos y no de ningún otro factor. A la gente que trabaja con nosotros eso la motiva mucho. No solo mi caso, sino el de muchos otros. 

El promedio de edad de los trabajadores es bajo, ¿verdad?

Hay mucha gente joven, aunque tenemos gente de todas las edades. Le damos valor a la diversidad. Creemos que perfiles diferentes de edad, de género, de educación, de origen y de nacionalidad enriquecen las discusiones y las decisiones. Fomentamos que todos puedan ser auténticos y genuinos, que se sientan cómodos de dar a conocer sus ideas. Por eso atraemos gente diversa y buscamos trabajar en un ambiente descontracturado. Tenemos oficinas abiertas; cualquier persona se puede acercar a alguien de su equipo u otro equipo para intercambiar ideas, sin importar la posición o el tiempo en el puesto. 

¿Cuántas personas trabajan en FNC?

Cerca de 700 personas de manera directa. Cuando contás a todos los involucrados en  nuestra cadena de valor, y a quienes hacen de FNC lo que es, ese número se multiplica casi por 10. 

¿Cuáles son las principales dificultades que se encuentran en el rubro?

Preferimos ver las dificultades como oportunidades, somos optimistas. La riqueza pasa por ver qué oportunidades hay detrás de cualquier contexto. En Uruguay tenemos la oportunidad de seguir desarrollando la categoría. Cada vez hay más marcas, estilos, empaques. Hay una oferta realmente muy rica. Sin embargo, la categoría cervezas tiene un consumo per cápita de cerca de la mitad de lo que es el promedio de la región. Eso presenta una oportunidad para seguir mejorando e innovando con el objetivo de que la cerveza esté presente en más ocasiones y llegue a más consumidores. Hay una gran tendencia a nivel mundial, y Uruguay no es la excepción, en cuanto al cuidado y el bienestar. El hecho de ser un producto natural, creado a partir de elementos que crecen de la tierra, de una graduación alcohólica muy moderada, nos pone en un buen lugar para seguir desarrollando la categoría en el país. 

Entonces, ¿no ve a la cerveza artesanal como una amenaza?

Le hace muy bien al rubro porque trae novedades, variedades y la gente empieza a hablar más de cervezas. Los vemos más como unos socios, que como una amenaza. Con el trabajo que ellos hacen y el que hacemos nosotros, la categoría va a crecer. 

Cada vez las cervezas se presentan en más formatos. ¿Qué implica eso para el negocio?

Esa es otra tendencia global y Uruguay no es la excepción, excede a la categoría de cervezas. La gente elige para cada ocasión un producto diferente. Hace 40 años uno elegía la misma marca, del mismo calibre, para una juntada con amigos o para cenar en pareja. Hoy para cada ocasión el cliente puede optar por una propuesta diferente. Eso nos obliga a ofrecer más empaques, sabores, marcas y variedad de precios. No hay nadie mejor preparado que nosotros para hacerlo. Lideramos la categoría y tenemos la responsabilidad de ofrecerle cosas nuevas a la gente. 

¿Cuán diferentes son el consumo de verano y el de invierno?

La cerveza es un producto que tiene una estacionalidad más marcada en el verano. Sin embargo, esa estacionalidad se ha ido moderando con el paso de los años y ahora es un producto que se consume a lo largo de todo el año. El momento más fuerte es el verano, por la temperatura, pero —como se han desarrollado más variedades, marcas y empaques— la cerveza hoy es adecuada para cualquier época del año. 

¿Qué porcentaje de la facturación depende de la cerveza y qué porcentaje de las bebidas analcohólicas que comercializan?

El mayor negocio lo tenemos en la cerveza, que es en el que somos líderes. En el negocio de los refrescos somos seguidores, aunque ahí tenemos una gran posibilidad de crecimiento. 

¿Cuáles son las marcas más vendidas de FNC?

Pilsen es la marca emblema del país y de la compañía. Después hay otras marcas como Patricia y Zillertal que se venden muy bien y que la gente las elige cada vez más. Estas son complementadas por varias otras marcas que tenemos en nuestro portafolio que es bastante amplio.

¿Cómo se han comportado las ventas en el último tiempo?

El rubro está, por un lado, saludable porque la gente incorpora la cerveza cada vez en más ocasiones. El volumen de venta está estable. El contexto no es el más propicio para crecer. Miramos a largo plazo: estamos hace 150 años y queremos estar 150 años más en Uruguay. Seguimos apostando e innovando, cuando el contexto y la economía mejore nosotros creceremos. En un año en el que algunos pensarán que lo mejor es retraer inversiones, nosotros lanzamos una Patricia en 340 ml retornable, una nueva variedad Zillertal, otra con Patricia, apostamos a la retornabilidad con la Pilsen Mini, estamos invirtiendo en energías renovables y en capacidad. Creemos que la manera de sostener nuestra posición y el cariño de la gente es apostando a la innovación y a un proyecto a largo plazo. 

¿Cómo es su día en FNC?

Me alegra decirte que me cuesta responder esta pregunta. Mis días son muy diferentes uno del otro, por suerte. Estamos constantemente viendo qué hacer mejor para nuestros consumidores. Eso te lleva a reinventarte constantemente, repensar y buscar cosas nuevas todo el tiempo. Entramos y nos vamos por la misma puerta todos los días. Pero son distintas las discusiones que tenemos, los debates, los lanzamientos y las pruebas que hacemos. Eso sí, siempre reina el ambiente informal y llevamos adelante discusiones abiertas y honestas todo el tiempo.

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