Europcar Uruguay, con su gerente general Guillermo Stewart

(Por Santiago Perroni) En nuestra sección “Un Día en…” el equipo de InfoNegocios visitó las oficinas de Europcar y dialogó con Guillermo Stewart , gerente general de la empresa en Uruguay. 

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¿Cómo fueron los orígenes de Europcar en Uruguay?

Yo estaba en una empresa local, llamada Autorent, que era pionera en alquiler de autos en el país. En el año 2002 trajimos la marca y abrimos una franquicia de Europcar Internacional. Europcar es una empresa de origen europeo que está presente en 140 países. 

¿Cuántas sucursales tienen?

Tenemos presencia en el Puerto de Montevideo y próximamente estaremos en el de Colonia. También tenemos locales en la calle Colonia, en Punta Carretas, Aeropuerto Internacional de Carrasco, Laguna del Sauce y en Colonia frente al puerto. Nuestra casa  matriz se encuentra frente a la rotonda del ex aeropuerto. 

¿Qué cambios notó estando tantos años en el rubro?

Hubo dos grandes cambios en los últimos siete años. Alquilar autos es cada vez más sencillo, con el desarrollo de Internet y los buscadores de precios (tanto para los locales como para los extranjeros). El uruguayo cada vez alquila más porque lo hace mediante un trámite sencillo y las empresas cada vez más optan por alquilar vehículos. Ya no tienen tanta flota y por temas fiscales y de comodidad prefieren alquilar. Además, no tienen que preocuparse por la patente, cuándo se vence, el seguro o si se rompe el auto. 

¿Tienen más clientes extranjeros o uruguayos?

Nuestra facturación se divide de forma equitativa entre lo corporativo y el turismo. Lo que es turismo también está dividido entre un 50% de uruguayos y un 50% de extranjeros. 

¿La mala temporada turística afectó la facturación de la empresa?

Sí, claro. Se sintió el verano pasado con la baja importante de turistas argentinos. Por suerte la empresa, como está en 140 países, ha diversificado bastante sus clientes y trabajamos con los grandes operadores a nivel mundial. Antes le vendíamos más que nada a argentinos y ahora tenemos clientes de todos lados. 

¿Qué los diferencia de otras empresas del rubro?

Europcar es una de las tres rentadoras de autos más grandes del mundo. La marca es importante, tiene respaldo y le otorga seguridad y confianza al cliente. 

¿Cuáles son las principales dificultades que se encuentran en el rubro?

El turismo que viene a la baja. Vislumbramos que la nueva temporada, con las elecciones argentinas, tampoco va a ser buena. 

¿Eso hay que compensarlo con el área corporativa?

Exacto. Nuestra gran apuesta ahora está enfocada a agrandar lo corporativo

¿De qué tamaño es la flota de Europcar?

Varía según la temporada, pero tenemos cerca de 1.300 autos. 

¿Cuáles son los vehículos más solicitados?

Los económicos son los que más se piden. Las empresas piden camionetas chicas que permitan transportar carga y llevar gente. Después tenemos una clientela que opta por autos de gama media-alta: Mercedes-Benz, BMW, Audi. 

¿Cuántas categorías de autos tienen?

Tenemos cerca de 18 categorías. En cada categoría tenemos bastantes marcas y modelos de autos. 

¿En qué ciudad trabajan mejor?

En Colonia y Punta del Este dependemos de los alquileres con fines turísticos; hay muy poco corporativo. Entre diciembre y la Semana de Turismo se trabaja bien. En Montevideo trabajamos de forma más pareja todo el año por los clientes corporativos que tenemos. 

¿Cómo se han comportado las ventas en los últimos años?

Hasta el año pasado veníamos creciendo todos los años. Ahora llegamos a una meseta y  estamos a la expectativa. Por eso, por el momento, no compramos más coches.

¿Cómo es su día en Europcar?

Estudiamos cómo vienen las reservas futuras. Miramos diariamente los precios de la competencia y ajustamos los nuestros según la ocupación. Los precios cambian todos los días. Revisamos eso todo el tiempo.

¿Tener una vidriera de precios online a mano los hace estar más alerta de lo que hace la competencia?

Exacto. Además, hay mucha más competencia. Antes éramos tres o cuatro marcas internacionales y ahora se han instalado varias otras más pequeñas, e incluso locales, que te compiten en precio. El mercado está competitivo. 

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