Los planes de Subway, la cadena de comidas rápidas más grande de UY (cuenta con 30 locales y planeaba más para el 2020)

Con 24 años de edad en Uruguay y 30 locales, la cadena Subway tenía un ambicioso plan de expansión en el país durante el 2020, pero la pandemia mundial hizo recalcular los planes y hoy están enfocados en contener a sus franquiciados para volver a pensar en crecer. Tuvimos la oportunidad de dialogar con Albert Pont, el director de operaciones para Latinoamérica de la empresa, quien nos contó que durante el 2019 la cadena creció un 12% en Uruguay y había planes de seguir creciendo fuerte, pero por ahora revieron su estrategia y mirá todo lo que nos contó sobre en qué están trabajando: 

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En Uruguay hay más de treinta locales de Subway, ¿cómo evalúa su desempeño si los comparamos con otros Subway de la región?

Es un mercado importante para la empresa, donde seguimos invirtiendo y creciendo junto a nuestros franquiciados uruguayos. Subway llegó a Uruguay en 1996, abriendo su primer restaurante en Montevideo. Hoy ya tiene 30 restaurantes ubicados a lo largo de todo el país, siendo así la cadena de comidas rápidas con más locales de Uruguay. Esto refleja la importancia que tiene para la compañía el mercado uruguayo, que en 2019 tuvo un sólido crecimiento del 12% en ventas.

Actualmente, contamos con 12 proveedores locales, con los que tenemos relaciones comerciales establecidas por años, y el 40% de nuestros productos son nacionales, apoyando el crecimiento y el desarrollo de la industria local.

Incluso, con una inversión de US$ 110 mil, inauguramos a principios de año el primer restaurante con diseño e infraestructura fresh forward. Esto refleja la apuesta de la empresa en el país y la continua innovación de la marca que permite al cliente vivir una experiencia de compra aún más ágil y acceder a la calidad de excelencia de sus productos de siempre.

Abrir una franquicia cuesta de inversión entre US$ 60 mil y 95 mil, ¿cuál es el rédito económico que da mensualmente un local de Subway?

Subway tiene un modelo de franquicias. Nuestros restaurantes son operados de manera independiente por personas emprendedoras y comprometidas. No hay ningún restaurante en ninguna parte del mundo que pertenezca o esté operado por la corporación como tienda propia. Con un tamaño reducido y una operación sencilla que no requiere de freidoras, el concepto Subway tiene uno de los costos de inversión más bajos en comparación con otras franquicias gastronómicas. Tiene la capacidad de abrir restaurantes en ubicaciones desde 30 m2 hasta 130 m2. Cuentan con ubicaciones no tradicionales en gasolineras, en edificios corporativos, en hospitales, en universidades, en parques recreativos y en centros comerciales. Dicho esto, el rédito de un local de Subway varía dependiendo de su tamaño y ubicación.

 ¿Cuáles son los protocolos que instauró Subway para enfrentar la crisis sanitaria?

Subway desde un principio aplicó los más estrictos protocolos de seguridad. De hecho, hace una semana se anunciaron a nivel regional, nuevos protocolos de seguridad y procedimientos para hacer que sus espacios gastronómicos sean más seguros tanto para los clientes como para los colaboradores.

Como parte de la nueva iniciativa mundial de seguridad alimentaria de Subway, denominada S.A.F.E. (Aumento de la Seguridad en el rubro de la Alimentación, en inglés), los nuevos protocolos se están implementando en todos los restaurantes de la región dentro de los próximos 90 días.

Estos estándares incluyen sistemas estrictos y mejorados de lavado de manos y saneamiento: Nuestros colaboradores se lavan y desinfectan las manos con frecuencia, usando jabón antibacteriano y desinfectante, cumpliendo o excediendo los estándares globales para el personal de servicio de alimentos. Procesamiento de productos: todos los productos se lavan profundamente y se procesan utilizando guantes estériles.

Prácticas de distanciamiento social: Medidas como calcomanías informativas en el piso y una nueva señalización en los restaurantes ayudarán a mantener a los clientes y colaboradores a dos metros de distancia en sus interacciones.

Terminales de Pago desinfectados: Las terminales de crédito / débito se desinfectarán regularmente para proteger a los clientes.

Servicio al auto: Siempre que sea posible, nuestros empleados entregan personalmente los pedidos a los clientes en sus vehículos.

Seguridad en el local: Las áreas y superficies de alto tráfico, tales como baños y puertas, se desinfectarán cada hora, y el material de servicio y embalaje estará disponible solo al pedido del consumidor.

Entrega optimizada: Nuestros pedidos son empaquetados y sellados antes de la entrega para minimizar la manipulación, y se dispondrá de un área específica acordonada en cada restaurante para servicios de despacho y entregas.

Además, se está incentivando a los franquiciados de Subway a adaptar el uso de policarbonato en las áreas de pago, y a que cumplan con las exigencias locales que rigen con respecto al uso del barbijo. Los gerentes de las tiendas ya están haciendo controles a sus trabajadores antes del comienzo de su turno, para que en el caso que se detecte algún síntoma no ingresen al local.

¿Qué nos puede contar del impacto que tuvo la empresa con la crisis sanitaria a nivel mundial?

El impacto económico ha sido significativo, consistente con el resto de la industria gastronómica. Y desde el inicio de la pandemia, en la compañía se despidieron 150 colaboradores en roles corporativos a nivel mundial. Sin embargo, esta reestructuración ya estaba prevista antes de la pandemia. Hoy la empresa se encuentra en una posición fuerte y está trabajando para apoyar tanto a su red de franquiciados, quienes son los que toman las decisiones laborales en sus restaurantes, como a la comunidad.

Dicho esto, estamos haciendo todo lo posible para ayudar a los franquiciados a mitigar las situaciones que se les puedan presentar. Mantenemos contacto permanente con ellos para entender la situación de cada uno. Estamos proporcionamos ayuda financiera, apoyo con renegociación de alquileres y temas operativos, y nuevas ofertas por tiempo limitado.

En lo que respecta a la comunidad, repartimos en la región más de 112.000 sándwiches a personas que se encuentran en zonas vulnerables, y a los profesionales de la salud y fuerzas de seguridad que día a día exponen su vida para hacer frente al virus. La donación de estos “subs” fue posible gracias a la iniciativa de los franquiciados de aproximadamente 500 restaurantes distribuidos alrededor de toda América Latina y el Caribe. Entre ellos varios franquiciados de Uruguay.

¿Qué planes de crecimiento hay para Uruguay?

En Uruguay, así como en el resto de los países, de la región Subway tenía planeado para el 2020 un agresivo plan de crecimiento. La pandemia que nos impactó a todos nos hizo redefinir el escenario. Actualmente, estamos trabajando fuertemente en planes de contingencia para acompañar a nuestros franquiciados a llevar adelante la crisis de la mejor manera posible.

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