El café sin endulzantes es posible: llega la moda europea, el café nitro (de la mano de The Lab)

(Por Sabrina Cittadino) Dentro de un par de semanas, cuando quede reinaugurado el local de The Lab en Ciudad Vieja, los uruguayos podrán probar por primera vez en nuestro país café nitro. Se trata de café frío al que una válvula le inyecta nitrógeno, como en las cervezas Guinness, esto hace que el amargor de la bebida disminuya y así no sea necesario agregarle azúcar o endulzantes. Verónica Leyton, una de las dueñas de The Lab, habló con nosotros sobre este y otros nuevos proyectos.

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Un éxito rotundo. Así se lo podría definir a The Lab, una cafetería que se dedica a la venta de café de especialidad y que abrió sus puertas al público en marzo del año pasado. La aceptación ha sido tal que a fines de febrero de este 2017 la empresa inauguró su segunda sucursal en Pocitos (en Luis Alberto de Herrera y Echevarriarza) y está en proceso de reabrir en Ciudad Vieja.

“El local que teníamos en Ciudad Vieja nos estaba quedando muy chico, así que decidimos mudarnos. Ahora a mediados o fines de mayo abrimos en la peatonal Sarandí entre Colón y Pérez Castellanos”, nos contó Leyton, una de las dueñas de The Lab. Esta nueva ubicación le permitirá a la empresa tener un gran centro logístico, además de un espacio en donde la atención al público sea óptima. Es que además de la cafetería, la firma también es distribuidora de la marca Bou y representante de la japonesa Hario para varios países de Sudamérica.

Junto a las novedades locativas, The Lab está introduciendo al mercado nuevos productos. Por un lado, ya está a la venta la cerveza fusionada con café en frío, cuya producción está a cargo de la cervecería Avante. “Se acercaron a nosotros con el proyecto y empezamos a desarrollarlo probando la sinergia de distintos cafés con la cerveza. Así llegamos al producto que tenemos hoy en el local de Pocitos en lotes pequeños, y la verdad es que se nos acaba bastante rápido”, dijo Leyton. En estos días la bebida está compitiendo en Mar del Plata y Estados Unidos.

La gran innovación estará disponible en el local de Ciudad Vieja una vez esté abierto: se trata de café nitro, o, como se lo conoce en inglés, “cold brew nitro”. Es un tipo de bebida que está haciendo furor en Europa y hoy en día no es posible encontrarla en Uruguay.

A grandes rasgos, es como una cerveza tirada: es café frío que se tira desde un grifo de cerveza con una válvula que inyecta el nitrógeno, tal como ocurre con la cerveza Guinness, por ejemplo. Gracias al nitrógeno, el café queda con una capa de espuma densa que hace que disminuya su amargor, por lo que no es necesario agregarle azúcar o edulcorante —por eso es una bebida muy baja en calorías —.

Ahora bien, ¿qué será de The Lab a futuro? “Nuestro objetivo es tener algún local más, pero no tener una cadena enorme. Queremos estar en algunos puntos claves de la ciudad”, explicó Leyton, quien si bien afirmó que todavía no hay nada concreto, su risa hace pensar que próximamente volveremos a escuchar de The Lab.

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