Cuando hasta los más fuertes se reinventan (Uruguay365 busca reactivar el turismo nacional)

El mayor conglomerado de turismo del país, 5MTravelGroup, también sintió el fuerte cimbronazo que el COVID-19 generó en todo el sector de servicios turísticos, llegando a tener paralizados a 37.000 pasajeros que pensaban viajar luego del 13 de marzo. Una vez atendido ese foco, el grupo -integrado por Jetmar, Hiperviajes, TocTocViajes, Buemes, Tienda Viajes y VoydeViaje- salió a reinventarse, pasando de ser operadores de turismo emisivo a ser, con Uruguay365, actores fundamentales para que los uruguayos puedan viajar dentro de fronteras.

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Hacia mediados de abril, luego de un mes del impacto generado por el COVID-19, el sector turístico mostraba un escenario cuyos datos reflejaban un diagnóstico muy severo: alrededor del 77% de las empresas tuvieran que cerrar sus puertas y suspender, cancelar o finalizar su actividad, producto de la cancelación de reservas en hoteles, vuelos, transportes marítimos y terrestres, paquetes turísticos, alquiler de autos y actividades locales vinculadas a fiestas o de estacionalidad.

Con la incertidumbre como única brújula para un mapa nuevo y cambiante, el mayor grupo de turismo del Uruguay, 5MTravelGroup, se mantuvo cauteloso durante el primer tiempo, sin participar de campañas -como la edición del Ciberlunes- y atendiendo, fundamentalmente, a 37.000 pasajeros que ya tenían vuelos, estadías y paquetes comprados, a quienes se les reprogramó sus planes.

Pero en esa cautela, el grupo integrado por Jetmar, Hiperviajes, TocTocViajes, Buemes, Tienda Viajes y VoydeViaje no se quedó quieto y rediseñó su plataforma Uruguay365 -pensada para que turistas de todo el mundo pudieran disfrutar del país- para que todos los uruguayos puedan comenzar a viajar a nivel nacional.

“Desde 5MTravelGroup nos propusimos innovar en lo que veníamos haciendo, volcándonos y apalancándonos en piezas clave de nuestro ecosistema turístico. Es decir, Uruguay365 era un proyecto que ya existía desde fines de 2019, pero en este contexto internacional, fue uno de los primeros en apagarse”, dijo Sabrina Varela a InfoNegocios, agregando que por eso vieron en la plataforma la oportunidad de volver a conectar con los uruguayos que estén deseosos de viajar.

Según la gerente de marketing de Uruguay365, la apuesta fue identificar las propuestas de cada una de las agencias y que cada una, si bien el formato es como el de un marketplace, pudiera vender individualmente con su socio estratégico. “Para llegar a eso -dijo Varela- pusimos el foco en tres pilares: la asociación con los shoppings; los partner, bancos o financieras que estratégicamente se asocian a la idea y, por último, el énfasis en los productos y las experiencias que ofrecen de esos productos”.

“Estos pilares -sostuvo la gerente de marketing de Uruguay365- permiten, primero, encontrarnos online o bien en la red de islas que tenemos en seis shoppings. Segundo, conseguir beneficios importantes, del 20% off en todos los productos y con la forma de pagos que el cliente prefiera. Es decir, cada agencia tiene su propio socio estratégico para trabajar, como OCA, HSBC, Santander, Scotiabank y Club El País. Y tercero, tener un abanico de propuestas increíbles, como cabalgatas, visitas a una bodega, tours náuticos, paracaidismo, escuela de surf, ecoaventura, alquiler de casa rodantes y vehículos, experiencias gastronómicas y mucho más”.

Estas experiencias Uruguay365 las presenta bajo la consigna ¡Quiero Uruguay!, una campaña que incluso cuenta con un manifiesto que, entre otras cosas, dice “a medida que avanzamos en la reactivación, recordamos que nuestras comunidades y nuestro país son los recursos más valiosos que tenemos y que, si debemos recomenzar, lo mejor será, siempre, rescatar esas cosas que nos unen y nos distinguen”.

En este reinventarse y reformular un modelo de negocio, Uruguay365 plantea alojamientos y experiencias que van desde US$ 25 por dos noches, por persona, en hoteles de Colonia del Sacramento a US$ 284 por persona, por cuatro noches, en una posada en José Ignacio.

Según Varela, en apenas cinco días de lanzada la campaña, ya se han concretado muchas ventas, tanto de parejas como de núcleos familiares o grupos grandes de amigos. “Sin duda -dijo la gerente de marketing de Uruguay365- todos necesitamos nuevos abrazos, armonía, charlas y nuevas maneras de estar cerca”. 

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