Berlitz, con su director Leonardo Torres

(Por Daniel Castro Veiga) En nuestra sección “Un día en…” que llevamos adelante gracias al apoyo de JB Home&Office y UES, conocimos el lugar de trabajo de Leonardo Torres, director de Berlitz. Lee la nota para saber lo que nos contó...

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"Somos líderes en el mercado de capacitación de idiomas y la organización más antigua a nivel global. En Argentina estamos hace más de 100 años y en Uruguay hace 20, es un mercado más joven".

"Tenemos una metodología que es distinta, la “Berlitz”, que apunta a que la gente aprenda una segunda lengua, como aprendió la primera. Buscamos que sea lo más parecida posible a la experiencia que tenemos cuando adquirimos nuestra lengua materna, sin pensar en reglas. La estructura es necesaria, pero re planteamos el foco. No enseñamos de forma abstracta, preferimos un contexto. La gente se motiva mucho más cuando siente que lo que está aprendiendo, lo puede aplicar en su día a día".

"El 90% de la gente que se acerca a Berlitz viene con una experiencia adquirida desde otro enfoque, que viene desde hace siglos. Se utilizaba un método de traducción gramatical que al día de hoy se encuentra en liceos e institutos, que no es ni mejor ni peor, pero es distinta. Hoy la gente necesita comunicarse y a eso apunta el método Berlitz".

"En base al nivel del alumno y a la utilidad que se le quiera dar al idioma cotidianamente, recomendamos el programa que mejor se adapte a esa necesidad".

"Estamos en un momento de mucha transformación, donde el mercado nos va exigiendo el desarrollo de nuevas soluciones porque la gente no tiene hoy por hoy los mismos tiempos ni los mismos objetivos que hace 10 o 15 años. Con tanta trayectoria, nos vemos obligados a estar siempre innovando y a la vanguardia, incorporando componentes tecnológicos para sacarle el máximo provecho a cada una de las soluciones que ofrecemos. Además hay un tema de movilidad, la gente no quiere trasladarse y prefiere otra cosa, como acceder a contenido a través de una computadora o un smartphone. Es natural pensar que la gente va a querer aprender por esa vía, donde además paga sus cuentas y realiza diversas actividades. En Berlitz estamos volcándonos mucho a la tecnología y al desarrollo de soluciones que combinan lo presencial con lo online, que brinda otra flexibilidad a los alumnos".

"Tenemos demanda de este tipo de servicios, que permiten hacer una parte del curso a tu ritmo y con tus tiempos, con otra instancia que es la activación de ese conocimiento adquirido, en un esquema individual o grupal, pero presencial".

"Las aulas cuentan con computadoras y trabajamos con un sistema de registros en línea, donde los profesores pueden hacer un seguimiento de lo dictado. Esto permite una rotación docente, que favorece la audiopercepción. Trabajar con diferentes pronunciaciones suma, pero también es importante que cada profesor sepa exactamente lo que estás trabajando, quien sos y a que te dedicas".

"El material que utilizamos está constantemente actualizado e incorpora recursos multimedia, como audios, videos, pdfs interactivos y libros impresos".

"De aquí a muy corto plazo, va a haber mucho de autogestión. El mercado está pidiendo esa flexibilidad. Estamos trabajando con un portal para los alumnos, donde pueden acceder y personalizar sus clases según el perfil que más les interese. Los materiales están respaldados en una nube y se puede acceder desde cualquier lugar, condición necesaria para la actualidad, donde los alumnos hoy están en Montevideo, mañana en Buenos Aires y en otro momento en Madrid y puedan seguir tomando sus clases porque como todo proceso, no es recomendable interrumpirlo".

"Las empresas también están demandando mucho soluciones virtuales y remotas. Tenemos programas conformados por alumnos de diferentes localidades para empresas que tenga presencia en Argentina, Uruguay y Chile, por ejemplo. Es un gran avance y maximiza mucho el retorno de la inversión, porque con el mismo dinero se abarca a más personas. En Uruguay, todavía tenemos algo de conservadores y preferimos tener un profesor cara a cara, pero estamos rompiendo con ese concepto".

"La economía regional está un poco complicada, como en Argentina y Brasil. Uruguay por el momento se mantiene estable pero vemos cierta cautela a la hora de invertir y consumir. La gente está especulando a ver qué va a pasar. El coletazo del dólar no fue tan fuerte, pero está latente la amenaza. Nuestro mercado está muy influenciado por nuestros vecinos regionales y es un año de espera y cautela".

"Esta es nuestra única sede, pero tenemos acuerdos que hacen posible dictar clases en distintos puntos".

"Actualmente tenemos entre 300 y 400 alumnos activos. Trabajamos mucho con empresa, con grupos de 8 personas".

"Con el correr del tiempo, incorporamos nuevas soluciones para abarcar distintos sectores del mercado. Muchas veces, las empresas no saben qué hacer con los altos mandos que ya han desarrollado una competencia idiomática importante, pero aún sienten que no se desempeñan de la misma forma que lo hacen en su idioma nativo. Para esa gente, desarrollamos una rama que apunta a comunicación y liderazgo, manejo de diversidad cultural, entre otras cosas que pueden atentar contra los objetivos o intereses de determinado proyecto".

"Berlitz no es solo idiomas, aunque mucha gente nos asocie con eso. Tenemos una parte de comunicación, una de liderazgo y de evaluaciones, que también ofrecemos a empresas y organismos que quieran evaluar el nivel de sus empleados o quieran contratar nuevos empleados. Actualmente tenemos una sociedad con Advice, una de las consultoras más grandes de Uruguay, donde justamente trabajamos en eso".

"Emitimos certificaciones que tienen validez internacional y somos centro certificador del examen TOEFL, que es importante para nosotros. Es el que piden para el ingreso en las universidades de Estados Unidos. Tiene un peso especial en Uruguay, porque los otros centros que lo hacen lo limitan solo a sus alumnos. Mucha gente terminaba viajando a Buenos Aires o a Brasil para poder rendir, lo cual era bastante inconveniente. Hace 4 o 5 años, montamos el centro en Montevideo donde hacemos mensualmente 3 o 4 sesiones abiertas al público".

"Desde hace 4 años estamos vinculados con el Plan Ceibal. Es importante para nosotros como empresa global, que muchas veces teníamos algunos reparos a la hora de vincularnos con este tipo de programas estatales. El primer año tuvimos 40 grupos, hoy estamos en el entorno de 440. Tenemos más de 30 niños y adolescentes dentro del aula,  que es virtual pero en tiempo real y con profesores nativos que traemos del exterior. Ceibal pone las condiciones del perfil del docente. Hoy por hoy representa un porcentaje importante de nuestro negocio y superó ampliamente las expectativas".

"Quienes llegan a nosotros tienen trabas u obstáculos que deben sortear, por lo que Berlitz se convierte en una llave o un canal que posibilita lograr el objetivo que la gente anhela. Muchas veces jugamos con visualizar la foto, donde te imaginas tomando esa clase en la universidad que tanto deseas o comprando ese accesorio en una avenida de Nueva York, sin la ayuda de nadie. La realización que la persona siente es muy importante".

"Tenemos todos los idiomas. Es famoso por el inglés, que representa el 87% de la facturación, pero eso no es equivalente a nivel global. La prominencia del portugués en América, por ejemplo, no se replica en Asia".

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