Starbucks llega a Uruguay para instalar una "experiencia" (y mira el Drive Thru de reojo)

(Por Valentina Villano y Santiago Magni) Con una inversión de $ 175 millones, la empresa contará con cinco tiendas para fin de 2018. Las próximas serán en Arocena (Carrasco) y Punta Carretas. Como segunda fase, se prevén innovaciones como hacer pedidos desde el vehículo (Drive Thru) o experimentar con infusiones locales. ¿Se viene un café de mate?

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Era mucha la expectativa por la apertura del primer local de Starbucks en Uruguay, precisamente en Montevideo Shopping. Por esa tendencia de que el mundo avanza sin parar, apenas abierta la primera tienda ya se está pensando en las próximas cuatro a inaugurar para este 2018, pero también en las tendencias o diferenciales que pueden aportarse para captar más clientes.

Si bien uno piensa que el nombre de la marca Starbucks puede venderse por sí sola, esto jamás estaría en mente por parte de sus gerentes. Pablo Jaratz, gerente general de la compañía en Argentina y Uruguay, charló con InfoNegocios acerca de las nuevas tendencias a nivel mundial, que tienen contempladas de cara al futuro. Una de estas es el servicio de entrega de café en tu auto, que ya funciona en Argentina, y Jaratz dio a entender que puede llegar a Uruguay.

“En Argentina este servicio ha tenido un éxito increíble, por lo cuál, seguramente vamos a comenzar a escanear toda la ciudad (de Montevideo) y buscar esos centros neurálgicos donde encontremos la oportunidad de abrir un Drive Thru“, comentó Jaratz.

Hoy Starbucks se concentrará en abrir las primeras cinco tiendas, y apunta a la apertura de un total de 10 para el 2020, pero ya hay lineamientos con respecto al futuro. “Una de las cosas que estamos observando es cómo podemos llegar más directamente a nuestros clientes y el delivery es una alternativa que manejamos más adelante con el desarrollo de la marca, quedaría para una segunda fase“, explicó Ricardo Rico, Gerente General y Vicepresidente de Starbucks para Latinoamérica. 

Starbucks compra en promedio más de 400 millones de libras de granos de café arábica verde (sin tostar) y de origen ético en todo el mundo. Más de la mitad del café de Starbucks proviene de Latinoamérica. Se compra café en más de 30 países alrededor del mundo, son más de 28.000 tiendas a nivel mundial y el consumo de Starbucks es del 3% del café en el mundo.

En Uruguay se están empezando con los cuatro o cinco cafés más exitosos a nivel mundial, pero cuando arranquen las temporadas del año van a estar introduciendo nuevas opciones de café a sus clientes en Uruguay.

Lo que uno se pregunta es si hay lugar para un café de mate o infusiones acompañadas de torta fritas como maridaje, para darle un toque de la idiosincrasia y cultura gastronómica uruguaya.

“Respetamos las culturas locales en Uruguay, pero también creemos que hay espacio para seguir desarrollando la cultura de café. Siempre Starbucks está explorando en usar infusiones locales en sus bebidas, seguramente en algún momento pueda llegar a explorar algo en base a mate, porque vemos el crecimiento de esa infusión en varios países de la región, no lo puedo asegurar, pero en algún momento puede llegar a pasar“, comentó Jaratz.

Por su parte, Federico Tejado, Director de Alsea International, opinó sobre este tema, haciendo referencia a la experiencia que han tenido en otros países y que los ha llevado a aprender que el consumidor quiere la experiencia de Starbucks, pero con pequeñas variantes que hacen la diferencia. “En México, por ejemplo,  tenemos un envuelto poblano, en Brasil damos el pan de queso, tenemos esa variación porque de alguna manera hay que adaptarnos, no tanto, porque sino dejas de ser Starbucks, pero sí damos ese toque en las comidas o en las bebidas“, dijo Tejado.

Alsea se encarga de operar todos los Starbucks en Argentina, Chile, Colombia, México y Uruguay. Y según Tejado, si las franquicias tuviesen el control de los locales “se perdería la relación con los partners, que es fundamental y personal, ellos te preguntan ¿cómo fue tu día? Por ejemplo“.

Una tienda equivale a 15 partners, por lo que a fin de año se esperan 75 partners trabajando en total, distribuidos en las cinco tiendas. Para el 2020 se espera un total de 120 colaboradores, sin contar el empleo indirecto que estas aperturas generarán.

La presencia global de Starbucks en 77 países muestra la universalidad de ese valor agregado que ven los consumidores alrededor del mundo de tener un lugar donde puedan consumir un café excepcional y a su vez se los trate de forma personal.

“El objetivo que tenemos es a través de una experiencia sencilla de tomarse un café, darle un momento agradable a nuestros clientes en su día. Además, como empleador darle a nuestros partners la oportunidad de crecer junto con nosotros y alcanzar sus sueños profesionales y personales“, comentó Rico.

Con respecto a potenciales competidores, los tres socios hablaron sobre la profesionalidad de las otras marcas y rescataron el buen trabajo que hacen. Además, Pablo Jaratz señaló que “la competencia y lo que hacen nos ayuda a su vez a nosotros a crecer, a mejorar y a seguir desarrollando este desafío que es para todos, que es la cultura de café en este país“.

“No vinimos a competir, sino a desarrollar un mercado, para crecer juntos. Más se desarrolla la categoría y eso es bueno para todos, hay más oportunidades para todos“, agregó Tejado, acerca de este punto.

Por último,  destacaron el compromiso de Starbucks con la ciudad de Montevideo a través del “extraordinario arte y diseño de esta tienda“, así como una colaboración única con la organización sin fines de lucro, CEPRODIH (Centro de Promoción por la Dignidad Humana) para “empoderar a mujeres y a sus familias“.

“La meta que tenemos es posicionar a Starbucks como el destino de la rutina diaria de nuestros clientes. Que no sea donde ocasionalmente nos vienen a visitar, sino es en Starbucks donde comienzo mi día y lo termino, buscamos volverlos parte de esa rutina. A medida que haya jugadores ofreciendo cafés de cafeterías Premium, colectivamente vamos ayudando a ese hábito en los consumidores“, concluyó Ricardo Rico.

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