Cada maestrito con su librito: agencias disienten en cómo fue la actividad turística en vacaciones de julio

(Por Sabrina Cittadino) ¿Los uruguayos viajaron al exterior más o menos que en las vacaciones de julio de 2016? Esa fue la pregunta que desde InfoNegocios hicimos a dos referentes en el área de turismo, Andrés Gil, de TocTocViajes.com, y Sergio Bañales, de Mac Travel, y nos llevamos la sorpresa de que no solamente expresaron diferentes opiniones sobre cómo se comportó la industria en las primeras dos semanas de julio, sino que además expresaron números muy distantes entre sí.

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Cada maestrito con su librito. Ese es el resumen que podemos hacer luego de haber consultado a dos referentes en el área de turismo sobre cómo fue el comportamiento de los uruguayos en las pasadas vacaciones de julio.

Por un lado, conversamos con Gil, quien hace prácticamente una década está vinculado a la industria aérea y en el 2016 fue elegido como el mejor CEO del año por los lectores de InfoNegocios por su labor en TocTocViajes.com. Por otra parte, dialogamos con Bañales, director de Mac Travel, ex presidente de la Asociación Uruguaya de Agencias de Viaje y antiguo miembro del consejo directivo de la Cámara Uruguaya de Turismo.

“La industria aérea anda volando”

Según cifras oficiales, el primer semestre del 2017 cerró con un 15% más de pasajeros que salieron del país a través del Aeropuerto Internacional de Carrasco. Si bien los números son diferentes, porque TocTocViajes.com está en plena fase de crecimiento, de acuerdo a Gil, la tendencia es positiva, al igual que el incremento del 58% que percibió la firma en julio de este año respecto al de 2016.

Los razones que explican el crecimiento, según el CEO de TocTocViajes.com, son varias. Por un lado, está el tipo de cambio: “el dólar sigue bajo y esto alienta los viajes al extranjero versus la opción de quedarse en Uruguay”. La economía, por su parte, sigue creciendo a entender de Gil, ya que los nubarrones que hubo en su momento ahora se despejaron y por eso la percepción de la gente es optimista sobre el futuro, lo que también alienta a salir del país.

Otro factor es la creciente oferta aérea en Uruguay, “esto hace que la tarifa promedio del mercado aéreo baje, lo que obviamente alienta la demanda”, indicó. Tales son los casos del inicio de las operaciones de Sky y Azul, Avianca con su nuevo vuelo directo a Bogotá, y Amaszonas y Copa que siguen incorporando frecuencias. “Más allá de los destinos puntuales, se agregaron conexiones, por lo que aumentó la oferta al Caribe, a Estados Unidos, a Colombia, entre otros”, agregó.

Por el lado de los destinos, Gil dijo que los más demandados de TocTocViajes.com en las pasadas vacaciones de julio no escaparon de lo habitual. Un 40% optó por ir a la playa, ya sea en Brasil como en el Caribe, principalmente. Otro 20% fue a la nieve, con Santiago de Chile a la cabeza de esta categoría, mientras que un 13% fue a Estados Unidos y un 17% a Europa.

“Llegó el momento de pagar las cuentas… Eso se nota”

El director de Mac Travel y ex presidente de la Asociación Uruguaya de Agencias de Viaje, por su parte, indicó que en estas vacaciones de julio que pasaron, las ventas para las empresas del rubro cayeron un 12% respecto a lo que había ocurrido el año pasado. Esto se debió, sobre todo, a que los uruguayos salieron menos del país.

“Se viajó bastante en ómnibus a la región y cayeron las ventas de viajes en avión, aunque aumentaron las ventas a viajes extra región —Europa principalmente —”, dijo.

Según Bañales, la caída se debió a que los uruguayos deben pagar las cuentas de los gastos que hicieron anteriormente: “llegó el momento de pagar las tarjetas que se venía usando en los últimos años. Creo que esta es realmente una mitad de año bisagra, porque se prevé una leve suba de los viajes en este segundo semestre que nos igualaría al del año pasado. En definitiva, los números totales del año van a dar que estaremos por debajo de las ventas internacionales que se hicieron en 2016”.

El turismo interno fue un punto alto durante las vacaciones de julio, porque, de acuerdo al director de Mac Travel, se incrementó en un 15% respecto al mismo período del 2016. Precisamente, este le ha quitado clientes al turismo regional internacional. “Trabajaron muy bien los establecimientos rurales y las termas. Colonia tuvo un leve crecimiento y se estima que en Punta del Este las ventas fueron parecidas a las del año pasado —no fueron buenas —”, acotó.

Aunque Gil hizo referencia específicamente a la industria aérea, hay diferencias claras con los datos que nos presentó Bañales. El director de Mac Travel nos dijo que en la vereda opuesta, el de las agencias online, a veces puede ocurrir que se inflen un poco los números, pero al conocer los datos oficiales, expresó lo que comentábamos más arriba: “cada maestrito con su librito”.

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