Tommy Wittke, gerente de Recursos Humanos de Agroland

(Por Santiago Magni) Agroland es una compañía agroindustrial uruguaya que empezó a operar en Uruguay en el año 2000. Sus principales negocios son la producción de oliva y de viñedos. Su gerente de Recursos Humanos, Tommy Wittke, participó de nuestra sección en la que nos acompañan Campiglia Construcciones  y Edenred , y esto fue lo que nos contó…

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Agroland opera hace 18 años en Uruguay. ¿Cuál es el foco del negocio?

Contamos básicamente con dos rubros fuertes principales, que son la producción de oliva, una de nuestras reconocidas marcas es el aceite de oliva Colinas de Garzón y por otro lado tenemos lo que tiene que ver con la producción de viñedos, vinos de Bodega Garzón. Estas dos son nuestras dos marcas insignia de la empresa y los dos productos más reconocidos en el mercado y también fuera del país.

Sin embargo, la empresa también desarrolla, en menor medida, otras actividades agroindustriales, tenemos algo de forestación, también ganadería bovina y ovina, y alguna otra producción menor de frutos secos.

¿Cómo es el presente de la compañía?

El presente de la empresa va acompañando los vaivenes y las altas y las bajas que va teniendo la actividad agropecuaria en el país. Este año ha sido particularmente positivo y unas de las mejores vendimias en muchos años, por el clima, ya que no llovió casi nada en la vendimia y eso generó una vendimia excelente. Pero, en contrapartida nos ha generado algunas dificultades en la producción de olivas, la sequía afecta la producción de olivas y eso nos ve afectados a nosotros y a todos los productores de oliva en el país.

El rendimiento este año va a ser mucho menor que en años anteriores,  y estamos un poco contentos por una parte y del otro lado enfrentando las dificultades de la producción de oliva.

¿Cuáles son sus principales productos?

Tenemos productos de alta calidad, la empresa está dedicada a la producción de alimentos gourmet. Nuestro aceite es extra virgen, posicionado en el mercado, no sólo premiado acá,  sino en otros países también, y lo mismo los vinos. Los vinos han sido premiados tanto en Uruguay como en otros países, actualmente nuestra Bodega se ha convertido en una insignia para el país, particularmente el Tannat, nuestra uva como insignia ha sido un diferencial de la empresa.

¿Cuántas personas trabajan en Agroland?

Actualmente 370 personas.

¿Cuál es el promedio de edad de sus colaboradores?

El promedio está en unos 30 años.

¿Cómo es el ambiente laboral de la compañía?

Es muy bueno, Agroland tiene buenas condiciones de trabajo para lo que es el trabajo agroindustrial, rural e industrial y también vinculado a la producción agropecuaria, de excelencia. Yo diría que es muy difícil encontrar la tecnología, los implementos, los elementos de trabajo, las herramientas que hay en Agroland en todo el proceso productivo rural, agrícola, como en la propia industria. Nuestras dos industrias centrales, que son la planta de producción de aceite y la bodega, donde se produce el vino, son realmente edificios boutique, de lujo que no se ven en la zona, en la región. Son condiciones muy favorables, teniendo en cuenta que estamos un poco lejos de algunos centros urbanos.

¿Cuál es el índice de rotación?

Es muy bajo, tenemos empleados que están desde el inicio de la empresa. Se ofrecen condiciones muy positivas en relación del mercado, estamos lejos de los centros urbanos, por lo menos a 40 kilómetros de la ciudad de Rocha y de la ciudad de San Carlos, que son las ciudades más cercanas. Estamos al lado de pueblo Garzón, que es muy pequeño, no tienen ni 1.700 personas viviendo allí.

Se ofrece transporte para todos los funcionarios, ya sea desde Rocha, Maldonado, Punta del Este o San Carlos, las condiciones salariales, de trabajo en general y el clima de trabajo son muy favorables y se destacan en relación a lo que es la industria agro en general.

¿Se encuentran reclutando gente?

En este momento no, ya que estamos terminando las zafras. Dentro de nuestras actividades también tenemos actividades turísticas y gastronómicas de lujo, vinculadas a la divulgación de nuestra actividad y de nuestros productos. Estamos terminando la zafra de temporada de verano, tanto en la contratación de personal de temporada para esas actividades productivas y gastronómicas, como para la vendimia y para la cosecha de la oliva.

¿Tienen trabajadores oriundos de Montevideo?

Tenemos muchos trabajadores montevideanos también, el tiempo que lleva es adaptarse a vivir en el interior, primero, que es distinto. Pero en definitiva, y en mediano plazo, la valoración de la calidad de vida de vivir en el interior realmente es un aspecto que todo el mundo valora positivamente. Tenemos una cantidad de gente interesada en trabajar con nosotros que a veces es abrumadora, inclusive viniendo de otras ciudades o de otros países, por el hecho del tipo de industria que somos y por vivir en zonas donde la calidad de vida es mejor.

¿Qué es lo que motiva a sus trabajadores a formar parte de la compañía?

Básicamente por la cultura de la organización y los valores que se comparten son muy relevantes para todos. No es lo mismo producir un bien material que en realidad no tiene vida, como en este otro caso en el que lo que se produce es un ser vivo y uno trabaja con él desde criarlo en el vivero hasta que realmente dar frutos, luego ver convertido ese fruto en un producto es un proceso que todo el mundo lo vive de otra manera, mucho más cercana, ya que participa del proceso y valora poder estar en ese proceso.

Convivir con la naturaleza, trabajar a cielo abierto es muy distinto a trabajar en condiciones de estar en una oficina o en un galpón de una fábrica, por ejemplo.

¿Qué valores pregona la empresa?

El compromiso con la naturaleza, el mantenimiento de las condiciones, el trabajo colectivo, ya que realmente se trabaja en equipo, son muchos sectores distintos, porque se realizan actividades muy diversas,  a pesar de que se convive la cría de animales con el cultivo no es lo mismo. Se convive en un mismo campo y eso significa que hay un trabajo de equipo y colaborativo muy importante, y también el compromiso de quienes dirigen, que están al lado de quienes trabajan en la operativa diariamente.

A pesar de que es de grandes dimensiones esta es una empresa familiar y estos valores familiares también se ven reflejados en la cultura de la organización.

¿Cuáles son los principales desafíos desde el área de Recursos Humanos?

Somos un campo muy grande, nuestros desafíos son siempre la integración y comunicación interna. Somos un campo que tiene 5000 hectáreas, desde las oficinas de Recursos Humanos hasta algunos sectores productivos hay 20 kilómetros de distancia, 10 o 15, dependiendo de los sectores. La comunicación con los trabajadores que están en el campo, por más que dispongamos de tecnología, a veces es compleja y es una ecuación difícil de resolver, que estamos todo el tiempo trabajando sobre ello, para mantener un contacto fluido, una comunicación fluida y una llegada cercana a todos los trabajadores.

A su vez, que los trabajadores puedan tener esta visión de conjunto de lo que es el trabajo de la empresa.

¿Se llevan a cabo jornadas de integración para fomentar la comunicación interna?

Con cada sector se hacen acciones, jornadas, reuniones, de manera de estar en contacto diario y cotidiano. La única forma de mantener esa fluidez.

La última fue organizada por parte de la propia Bodega, se festejó la finalización de la vendimia, esta actividad tiene que ver con celebrar el fin de un trabajo duro y fue muy provechoso el festejo de finalizar una muy buena vendimia.

¿Cuáles son las claves para formar un grupo de trabajo exitoso?

Las claves están en la atención personalizada, por lo menos de parte nuestra, de RRHH, nosotros mantenemos condiciones similares para todos, pero sin embargo hay que atender situaciones particulares,  puntuales, y eso debe estar contemplado en la gestión. Cada uno tiene sus dificultades, necesidades y expectativas particulares, y a pesar de que haya reglas o políticas generales hay que atender la diferencia, las necesidades diferenciales y en ese sentido, la empresa frente a esas situaciones trata de aportar todo lo que puede en atender esas diferencias cuando está a su alcance. Al estar lejos de los centros poblados hay a veces un cierto sentimiento de aislamiento,  estamos lejos para hacer un trámite o una actividad puntual, estas cosas las atendemos porque cualquier funcionario para hacer un trámite tiene una complejidad bastante importante. No es como estar en la ciudad que uno puede salir en el horario de descanso, ir hasta el comercio cercano y hacer el trámite que uno tenía, acá eso no es posible, esas son necesidades que estamos atendiendo, por ejemplo.

¿Cuál es la propuesta de valor que brindan a sus colaboradores?

Nuestra propuesta de valor básicamente tiene que ver con la oportunidad de poder trabajar en una organización que está en la punta de posicionamiento en relación con su producción, que apuesta a tener una relación con el medio ambiente muy positiva y muy cuidadosa,  que apuesta también a ofrecer las mejores condiciones de trabajo en un medio difícil como es el medio rural. Con esto me refiero tanto a cuestiones materiales, herramientas, condiciones y medidas de seguridad y beneficios que se ofrecen de manera que aportan en cuanto a las condiciones de trabajo en general. Creo que hay una gran diferencia en cuanto a trabajar en una empresa como Agroland o trabajar en cualquier otro emprendimiento agroindustrial.

¿Hay posibilidad de crecimiento interno en la compañía?

Sí, por supuesto. Cuando hay posibilidades de desarrollo el primer movimiento que hacemos es interno. Luego si no es posible cubrir nuestras necesidades de forma interna recién ahí salimos afuera. De acuerdo a las posibilidades que la empresa va teniendo desarrollamos procesos de formación y capacitación, en los últimos años dedicados a promover la formación interna, desarrollados por nuestros funcionarios.

¿Cuáles son sus principales objetivos, ya sea a mediano o largo plazo?

Posicionar nuestros productos, tenemos un desafío en cuanto al vino, de posicionar el vino uruguayo fuera del país y vender vino uruguayo Tannat fuera del país. Uruguay no es un país reconocido como productor de vino, frente a Chile y Argentina que son nuestros vecinos productores naturales y reconocidos de vinos. Ahí está uno de nuestros desafíos, ya que en Uruguay nuestra producción sí está reconocida y bien posicionada.

En cuanto a la producción de aceite de oliva también está totalmente consolidada en lo que es el país, y nuestro desafío es expandir esa producción fuera del país, que ya se está vendiendo al exterior. De acuerdo a nuestras posibilidades de contar con mayor producción nuestro interés es colocar el mayor nivel de producción fuera del país.

Gracias a quienes nos acompañan:

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