Santiago Botta, encargado de Marketing de PuenteAereo

PuenteAereo es una agencia online de viajes especializada en vuelos y servicios en la región, con un alto perfil corporativo. Su encargado de Marketing, Santiago Botta nos acompañó en las entrevistas que realizamos en uno de los apartamentos, equipados por Pop Design, del Desarrollo Estrellas del Sur, de Campiglia Construcciones

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¿Hace cuánto que estás trabajando en PuenteAereo?

Estoy en PuenteAereo desde abril de este año pero trabajo en Abtour desde hace tres años.

¿Cómo surgió la agencia?

PuenteAereo es una unidad de negocios de Abtour, la idea surgió del director de Abtour, Javier Botta y como él es un cliente corporativo frecuente vio la necesidad de crear una unidad de negocio volcada al mundo online. Se dio cuenta de que la agencia tradicional tenía que buscar la forma de reinventarse y por otro lado, surgió la idea porque detectó que no había una herramienta de viajes pensada para el público corporativo. PuenteAereo partió de una necesidad propia de él y a partir de eso comenzó a funcionar la agencia que ha ido evolucionando muchísimo.

¿Cuándo fueron los inicios?

Empezó a mediados del año pasado y comenzó en un principio a operar tres destinos, Montevideo, Buenos Aires y Punta del Este, por eso se llamaba PuenteAereo.

¿Cómo es el presente de la empresa?

Hoy en día nos expandimos muchísimo, más que nada por la necesidad de los propios clientes. Actualmente trabajamos con 11 destinos, siempre regionales, la propuesta es que la conexión entre todos esos destinos sean puentes aéreos. Vimos que Montevideo está cada vez más conectado con la región, con mayores vuelos directos entonces la idea es poder entender cada una de esas rutas como nuevos puentes aéreos.

¿Cuáles considerás que son los factores que han permitido que el uruguayo tenga mayor accesibilidad para viajar?

Primero que nada se debe a un tema económico, los precios son cada vez más baratos, hoy en día los uruguayos están conociendo destinos que van más allá de los clásicos y los tradicionales. Además, hay un mayor acceso a la información entonces muchas veces nos pasa que el viajero está más informado que los propios agentes. Y obviamente que Montevideo está mucho más conectado, lo que permite que los precios sean mejores y que la gente pueda estar mejor conectada al mundo.

¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrenta PuenteAereo?

Si bien el uruguayo de hoy en día no tiene el miedo o la dificultad que tenía antes para ingresar en el mundo online, ni para poner la tarjeta de crédito y comprar por Internet, aún sigue siendo uno de los puntos principales a seguir trabajando. PuenteAereo es una herramienta online, basada en tecnología y eso implica que esté en constante actualización para que sea más flexible. El cambio es permanente, todos los días hay nuevas cosas y ese es el desafío más importante para nosotros porque la diferencia más grande que existe entre una agencia tradicional y una online es esa, el tener que estar en permanente renovación, informándonos y aprendiendo.

¿Cómo describirías la herramienta de PuenteAereo?

Nos gusta decir que es una fusión entre la agencia tradicional y la agencia online, no es ni solamente tradicional ni solamente online, combina las dos cosas. Teniendo en cuenta que nuestro público es corporativo nos parece que es fundamental que haya un agente de viajes, que haya un ejecutivo de cuentas atendiendo siempre al cliente.

¿Cómo es la relación con Abtour? ¿Qué tanto se nutre una de otra?

PuenteAereo funciona como una unidad de negocios de Abtour, está ubicado físicamente en la agencia y se apoya en todas las áreas de la empresa como en marketing y en la gerencia.

¿Cuáles son las principales tareas del equipo de marketing?

Como encargado de marketing me encargo más que nada de la planificación y la  definición de estrategias, trabajo mucho con el gerente Comercial, Fernando Rojo. Lo que yo hago tiene mucho de aprender porque es un área nueva para Abtour como empresa y creo que nueva en el mercado en general porque no son muchas las herramientas online que hay en Uruguay, entonces mi trabajo es de aprendizaje permanente y de aplicación.

¿Cuáles son las principales estrategias de marketing que están implementando?

En primer lugar, como somos una marca nueva el objetivo es comenzar a ocupar un lugar en el mercado uruguayo. Como además somos una empresa corporativa es muy importante para nosotros lograr la fidelización de nuestros clientes y obtener su confianza. En base a eso, parte de nuestra estrategia es apuntar a la calidad y no a la cantidad de nuestros clientes.

¿Cómo definirías el perfil del cliente corporativo?

El viajero corporativo es un viajero frecuente, no es como una familia que se puede ir de viaje una o dos veces al año sino que viaja hasta una vez por mes o una vez por semana. Entonces es importante poder hacer que se sientan seguros, que tengan confianza y que sientan que tienen el respaldo que necesitan. No es hacer que el cliente vuelva sino hacer que nunca se vaya.

¿El viajero corporativo suele ser fiel?

En realidad es bastante relativo, por un lado está el viajero corporativo que se compra su propio viaje, está el que tiene una secretaria o un equipo y un departamento que se encarga de eso entonces eso varía bastante.

¿Qué tipo de servicios además del viaje ofrece PuenteAereo?

Nosotros no vendemos destinos, vendemos servicios, yo no le tengo que decir a un cliente a qué destino ir porque al ser corporativo ya lo tiene definido, entonces le vendemos el servicio. Concretamente, en cuanto a productos tenemos vuelos, hoteles, servicios, actividades en destino y alquiler de autos. Más allá de eso, ofrecemos un programa corporativo que tiene una atención personalizada, un agente de viajes a disposición de la empresa, una cuenta corriente para que la empresa pueda pagar sus viajes a un mes o 45 días. Además, ofrecemos el acceso a una plataforma que le permite administrar todos esos viajes, ese creemos que es el diferencial con el resto de las agencias.

¿Cuáles son los destinos que están ofreciendo?

Actualmente son 11 destinos, Montevideo, Buenos Aires, Punta del Este, Santiago de Chile, San Pablo, Porto Alegre, Asunción, Lima y hace poco agregamos Río de Janeiro y Bogotá y en breve tendremos Córdoba.

¿Cuál es el destino más vendido?

Buenos Aires, Santiago de Chile, Asunción y San Pablo, pero principalmente Buenos Aires es el más importante.

¿Cuánto han crecido desde que comenzaron sus operaciones hasta ahora?

Sí lo tenemos medido y lo venimos monitoreando pero la realidad es que al haber empezado a operar hace tan poco es muy difícil hablar de números y comparar pero el crecimiento es positivo y ha sido más positivo de lo que pensábamos. Las ventas aumentan mes a mes y si bien hace un año que estamos funcionando es como que todavía estamos empezando y siendo un producto nuevo y diferente creo que es más difícil todavía lograr insertarnos.

¿Qué acciones realizan para poder insertarse en el mercado y lograr una mayor presencia de marca?

Para nosotros lo más importante es el contacto directo con el corporativo, por eso hacemos marketing directo, presencia en eventos y no únicamente la publicidad tradicional sino que buscamos estar presentes, que nos vean porque es un público al que no es tan fácil llegar a través de la publicidad online y las redes sociales.

A nivel local ¿tienen competidores fuertes que se dediquen a ofrecer los mismos servicios al mismo público objetivo?

No, competencia directa en Uruguay no encontramos, sí hay agencias que se encargan del viajero corporativo pero no a través de una plataforma online. En realidad competencia directa no tenemos en un principio.

¿Cómo te imaginás el futuro de PuenteAereo en un mediano y largo plazo?

En primer lugar, con una mirada más interna de la agencia creo que nos vemos evolucionando, apostando a la tecnología y a seguir perfeccionando siempre nuestra herramienta. Pensando en la empresa hacia afuera imagino que vamos a poder ocupar un lugar importante en el mercado uruguayo, que nos conozcan y poder ser referencia del viajero corporativo. No apuntamos solamente a vender más sino que nos tengan como referencia y nos reconozcan como expertos en materia de viajes corporativos. Somos parte de Abtour y eso nos trae casi 40 años de experiencia, si bien somos una startup que acaba de empezar venimos con agentes de viaje que hace décadas que están en esto y para nosotros eso es muy importante. 

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